筋肉痛・風邪予防・頭痛に効く-ミントのアロマオイルの上手な使い方

鎮痛作用や冷却作用のあるミントの効能

部屋の芳香剤から、歩き疲れたときのフットスプレーまで。幅広い活用ができる
ミントのリフレッシュコロン。

特徴的な芳香と刺激的な清涼感

 ラベンターとともに、北海道で精油生産の歴史をもつハーブのひとつが薄荷(ハッカ)です。開拓時代、入植した屯田兵がハッカを育てたのが北海道におけるハッカの歴史の始まりといわれています。

 そのハッカの仲間がペパーミント。シソ科ハッカ属の多年草です。 一般に「ミント」とよばれるものは、ペパーミント、スペアミント、ジャパニーズミント(和種ハッカ)などに代表され、さらにアップルミント、パイナップルミント、オーデコロンミントなど、たいへん多品種です。

 7月から8月頃に花を咲かせ、つぼみがつく頃に精油の含有量が最も多くなります。特徴的な芳香があり、刺激的な清涼感は世界中で人気があります。

 ミントの精油は、乾燥した葉を水蒸気蒸留して採ります。主成分はL−メントール。そのほかピネン、リモネン、メントンなどを含み、歯磨きやチューインガム、薬品やお菓子など、幅広い製品に活用されています。

幼い頃から親しんできた懐かしい味と香り

 アロマテラピーによる鎮痛作用や冷却作用を利用して、筋肉痛やかぜの予防のためのマッサージに使ったり、頭が痛いときには希釈した精油をこめかみに塗ったりします。

 また、殺菌効果も期待され、アロマポットで香りをくゆらせれば、空気清浄のための室内香となります。

 日本のハッカは、平安時代に中国から持ち込まれたといわれますが、自生する種もあるとされ、疲れたときにはハッカの葉をちぎってこめかみに貼るという民間療法もあります。ハッカ飴やハッカパイプなどの清涼菓子として幼い頃から親しんできた味と香りは、子どもからお年寄りまで、幅広く親しまれています。

旅先で重宝するミントのリフレッシュコロン

 ミントの効果を利用したリフレッシュコロンは、ミントと同じように広範囲に活用できます。部屋の匂いが気になるときにひと吹きして空気をさわやかにしたり、乗り物に酔ったとき、ハンカチにつけて香りを吸入したり、汗ばんだときのデオドラントスプレーとして、歩き疲れたときのフットスプレーとしてなど、心身ともにリフレッシュしてくれます。

 無水エタノールまたはウォッカ小さじ1に精油を6滴入れてよく混ぜ合わせたあと、精製水大さじ2を加えて、さらに混ぜ合わせます。それをスプレー容器などに移して携帯するのもよいでしょう。とくに旅行先では重宝します。ただし精油をブレンドしたり、ブレンドしたものを保存するときは、かならずガラスまたは陶器製の容器を使ってください。また、原液を肌に直接つけないように注意しましょう。とくにペパーミントは肌や神経系への刺激が強いので、注意が必要です。入浴などでの連続使用は避けてください。

 ミントは食欲をストップさせる香りともいわれ、アメリカではダイエット用のフレグランスとしても売られていますが、その効果の程については、どうぞお試しになってみて下さい。

(「へるすあっぷ21」、法研より )

佐々木薫


AEAJ認定アロマテラピープロフェッショナル
(株)生活の木プランニングマネージャー。ハーブ・アロマテラピーの研究に携わり、ハーブ製品・ショップ・ハーブガーデンの企画・開発を担当。アロマテラピーやハーブの楽しみ方を教えるセミナーの講師として活動。http//www.treeoflife.co.jp

その他のフィットネス&リラックスコラム

この記事を見ているひとはこんな記事も見ています

夏こそ湯船に浸かったほうが良い理由-美肌をつくるおすすめ入浴法

蒸し暑い夏は、肌がベタベタして、家に帰ったら一刻も早く汗を流したいですね。ところであなたは、「夏はシャワーですませる」派?
それとも、「夏でもしっかり湯船に入る」派ですか?
夏はシャワー派が多いと思われるかもしれませんが、意外に湯船に入る... 続きを読む

アロマオイルで暑い夏を快適に過ごす-アロマで日焼け・汗対策

夏の休日、よく干されたふとんが縁側に積まれていて、その真ん中をめがけて飛び込んだ子どもの頃を思い出すことがあります。お日さまのにおいはここからの記憶につながっています。ほっとする暖かなにおいが生活に欲しくなるときがあるとすれば、まっ先に干... 続きを読む

香りを使った、かんたんダイエット

香り
香りは、人体にいろいろな効果をもたらすことで知られています。好きな香りをかげば、人はリラックスすることが出来たり、幸福感を感じることが出来ます。有名なところでは、ハーブの香りはストレスを軽減してくれる効果などがあります。
そんな... 続きを読む

アロマの楽しい使い方・芳香浴/お風呂/マッサージ

効果効能がわかったところで、いよいよ実践です。アロマテラピーは、先ほどご紹介したとおり3つの楽しみ方があります。まずはその知識を学んで正しく使って、アロマテラピーを楽しみましょう。gooダイエットがオススメする、楽し... 続きを読む

疲れやストレスにはグレープフルーツのアロマオイルがおすすめ

ストレスや疲れがたまったときは、理由もなく無気力になったり、集中力が低下したり、精神的にも不安定になりがちです。
フルーツでおなじみのグレープフルーツの学名はCitrus paradisiといい、「パラダイスのシトロン(ミカン)」という... 続きを読む

梅雨から夏は肌の雑菌が増えやすい? 真夏のスキンケアのコツ

こんにちは。今年はなかなか暑くなりませんが、そろそろ梅雨時。これからぐっと蒸し暑くなっていくことでしょう。
こんな季節、肌がむずがゆかったり、いやに毛穴が開いたり、ニキビができたりしませんか?
実は、湿気と温かい空気は、雑菌の大好物。... 続きを読む

花つぼみ

美肌や便秘解消に効果がある花つぼみが、口コミで人気です。中にはすでに身近なものもあり、バラのハーブティには、花のつぼみでできているものも。
実は、この花つぼみ、中国・清王朝の名門皇族・愛新覚羅(あいしんかくら)家に秘伝のレシピがあるほど... 続きを読む

「色」が人の心に影響する理由-カラーパワーでストレス対策を

新緑のまぶしい季節になりました。木々の緑を見ていると、心身が安らぐ感じがします。森の中なら樹木の香り「フィトンチッド」の効果がありますが、それだけではなく、色がもたらす効果もたいへん大きいものがあります。
色が人の心理に作用することは... 続きを読む

八方塞のときに試したい日常の崩し方-いつもと少し違う生活を楽しむ

現代社会は経済状況、勤務体系、生活環境などが複雑になりつつあり、ストレスが溜まりやすい時代とも言えるでしょう。悩んでストレスを感じているときというのは、「八方塞(はっぽうふさがり)」で物事が流れていかない状態のときが多いのではないでしょうか... 続きを読む

ジャパニーズビューティを“美背中”で魅せる!寝転がってできる簡単エクササイズ

運動不足で長時間座っていたり、猫背姿勢で過ごしていたりすると、腰・背中・肩・首がガチガチに凝り、呼吸も浅くなってしまいます。そんなときは重症化する前に歪みをリセットして、凝り解消&代謝を促進して体調を整えましょう。ジャパニーズビューティ... 続きを読む