増加する梅毒患者-予防法と感染した場合の初期症状とは?

性行為で感染する「梅毒」、妊婦の感染は流産の原因にも

梅毒は性感染症、進行すると脳や神経が侵される怖い病気、妊婦の感染は流産や先天性障害の原因にも

ここ数年で梅毒の患者数が急増している

 「梅毒(ばいどく)」が増えています。若い世代にはあまり耳慣れない病気かもしれませんが、主に性行為(男女間の性器によるセックス、口によるオーラルセックス、肛門によるアナルセックスなどを含む)で感染する性感染症の1つです。
 国立感染症研究所によると、2013年の患者数は1,226人で、前年の875人から約1.4倍、2010年の621人からは約2倍と大幅に増加しました。
 患者の約8割は男性で20~30歳代に多く、女性は20歳代に多くみられます。

欧米同様、日本でも男性同士の性行為で広がる傾向

 梅毒は日本をはじめ多くの先進諸国で減っている傾向にあり、過去の病気のようにみられていました。ところが近年は欧米で、男性同士の性的接触によって感染が広がっているという報告があります。

 今回の日本の集計でも、男性の感染経路の9割近くが性的接触で、そのうちのほぼ半数が男性同士によるものであることがわかりました。女性の感染経路も7割近くが性的接触ですが、男女間によるものが9割近くを占めています。

梅毒は無症状の時期があるため感染に気づかない人も

 梅毒は、梅毒トレポネーマと呼ばれる細菌が、おもに性行為によって粘膜や皮膚の小さな傷などから体内に侵入して起こります(キスでも感染することがあります)。
 感染して約3週間で、感染したところに硬いしこりができ、かいようになります。リンパ節が腫れることもありますが、これらの症状は数週間で自然になくなるので感染に気づかない人も少なくありません。
 その後、4週間から3カ月すると全身にバラの花びらのような発疹や丘疹(きゅうしん)などが現れることが多く、この時点で気づくことが多いようです。

 治療には、抗生物質のペニシリンを飲み続けるという方法が確立されており、治療期間は初期ほど短くて済みます。
 現代では重症化することは少ないといわれていますが、放っておくと皮膚や筋肉にゴムのような腫れができたり、脳や神経が侵されたりします。

梅毒に感染した赤ちゃんには死産や流産、早産の危険も

 梅毒に感染した妊婦が適切な治療を受けないと、胎盤を通しておなかの赤ちゃんも感染する危険が高まります。赤ちゃんが感染すると死産になったり、流産や早産の危険があります。また、赤ちゃんが内臓や骨、神経、目、耳などに先天的な障害(先天梅毒)をもって生まれてくる可能性が高くなります。

 感染した妊婦がペニシリンによる治療を受ければ、生まれてくる赤ちゃんも同時に治療できていると考えられています。ただし、妊婦がペニシリンにアレルギーがある場合には別の抗生物質が使われますが、この薬は胎盤を通ることができないので、生まれた赤ちゃんは改めて治療を受けなければなりません。

予防にはコンドーム、不特定多数との関係は危険

 梅毒の感染を予防するには、セックスのときコンドームを正しく使うことが基本です。ただし、それでも100%予防できるものではないといわれますから、感染しているかどうかもわからない不特定多数の相手と関係を持つことは大変危険な行為です。

 また、オーラルセックスも感染の危険があります。そのことはあまり知られていないようで、感染が広がる一因になっていると指摘されています。

感染していたらパートナーも必ず治療を

 梅毒に感染していないかどうかを調べてもらうには、男性は泌尿器科、女性は産婦人科を受診します。また、梅毒にかかっているとエイズウイルス(HIV)にも感染しやすくなります。
 梅毒の急増を受け、最近は無料・匿名で受けられるHIV検査のなかで梅毒検査も受け付ける保健所もあります(厚生労働省研究班提供「HIV検査相談マップ」(www.hivkensa.com)参照)。

 妊娠中の女性は、妊娠初期(4~12週)の妊婦検診に梅毒検査がありますから、必ず受けるようにしましょう。

 万一、感染していることがわかったら、パートナーには必ず伝えなければいけません。感染を知らずにパートナーが治療を受けないままだと、自分とパートナーで感染を繰り返す“ピンポン感染”になってしまいます。

(編集・制作 (株)法研)

コラムに関連する病名が検索できます。

この記事を見ているひとはこんな記事も見ています

梅毒の感染者が増加中の梅毒はどんな病気

梅毒はどんな症状が出るの

梅毒は梅毒トレポネーマという細菌による慢性の全身性感染症で、症状のある顕性(けんせい)梅毒と症状のない潜伏(せんぷく)梅毒に分けられます。
梅毒 - goo ヘルスケア

症状が表面化してくる顕性梅毒... 続きを読む

性感染症(STD)にならないためには-4つの気をつけるポイント

自分には性感染症なんて関係ない―遊んでいるわけではないし、パートナーも信頼できる人だから。たいていの人はそう思っています。
それなのに、もしパートナーから感染したら……。裏切られた気持ちで、とても傷つくでしょう。でも、必ずしも浮気やフー... 続きを読む

増え続けるエイズ患者・HIV感染者-検査は無料・正しく予防を

厚生労働省のエイズ動向委員会は四半期(3カ月)ごとに、新しく報告されたHIV(エイズウイルス)感染者・エイズ患者数をまとめており、このほど、平成19年第3四半期(7月2日~9月30日)の新しいHIV感染者数が274人と過去最高になったこと... 続きを読む

クラミジア感染症は放置すると不妊の原因にもなる? 性感染症の予防法

性器クラミジア感染症(以下、クラミジア感染症)は、クラミジア・トラコマチスという病原体が原因でおこる性感染症(主に性的接触によって感染する病気)の一つです。世界中で蔓延しているといわれ、日本では最も患者数の多い性感染症です。10代後半から... 続きを読む

パートナーに言いたいけど言えないことランキング

あなたの両親、苦手なんだけど もっと節約してほしいんだけど たまには一人の時間がほしいんだけど 部屋をもう少し片付けてほしいんだけど ... 続きを読む

HIV検査と予防法を知ってる? 匿名・無料で受けられる検査とは

厚生労働省は、2007年に国内で新しく確認されたHIV(ヒト免疫不全ウイルスの略語で、エイズの原因となるウイルス)の感染者が1082人、エイズを発症した人は418人、合わせて1500人にのぼったと発表しました。HIV感染者・エイズ患者とも... 続きを読む

恋人同士でもやりにくいこと

口臭を指摘する 相手の家族の批判 人前でのキス 鼻毛が出ていると伝える 「愛してる」と直接言う ... 続きを読む

妊婦の10人に1が発症する妊娠糖尿病の恐怖

妊娠糖尿病とはどんな病気
今や10人に1人の妊婦が発症すると言われている妊娠糖尿病。妊娠糖尿病とはどんな病気なのでしょうか。


妊娠中に、一時的に糖を代謝する機能が低下し、血糖値が高くなる病気。妊娠後に初めて発症し、出産後に回復... 続きを読む

あまり知られていない妊婦に起こり得る不育症

流産をくり返す不育症
不育症とは妊娠はしても流産をくり返してしまことをいいます。広い意味合いで、2回連続流産する反復流産、3回以上の連続して流産する習慣流産となります。精卵の偶発的な染色体異常や夫婦の染色体の構造異常による原因で、誰にで... 続きを読む

子宮頸がんワクチンは本当に有効なの? 検診をプラスして確実に予防

多くのがんが40歳を過ぎたころから増えるのと異なり、子宮頸がんは20~30歳代の若い女性に多いのが特徴です。最近はこの年代に急激に増える傾向にあり、日本では、毎年約15,000人の女性が子宮頸がんを発症し、およそ3,500人が亡くなってい... 続きを読む