異文化の楽しみ方-異文化交流は自分の許容範囲の広さが分かる?

違いを理解し、尊重しよう

 

社会的に不況ではありますが、円高が手伝って近場の海外旅行などは非常に流行っているという話を聞きました。そこで、今回は異文化を体験することについてお話ししたいと思います。

日本の中でもその土地によって使う言葉が違ったり、独特の風習があったりと違う点があります。これが、海外だと言葉はもとより、ジェスチャー、食べ物、人々の気質、生活のパターンなど違うものばかりです。そんな異文化の中で、あなたはその違いを楽しめますか。それとも、日本(もしくは自分)の文化との相違を辛く感じ、楽しめないでしょうか。

もし、初対面の人に会う時、割と苦痛なく話せたり、想像をしていなかった事態に陥った時にパニックにならずに、対処できるようでしたら、あなたは異文化の中にいてもそれを楽しむことができるかもしれません。逆に、初対面の人には過度に緊張して全く話せなかったり、上手く自分の言いたいことが伝えられなかったり、不測の事態でパニックになるようでしたら、異文化を体験して自分の許容範囲を広げてみるのはいかがでしょうか。

例えば、あなたが食事中は静かにするという家庭で育ったとして、たくさんの人達と大声で話しながら笑って食事をするという文化に触れたとします。二つの食事のとり方は全く逆であり、静かに食事をすることに慣れているあなたは、大声で話しながら食事をする人達に嫌悪感を覚えるかもしれません。しかし、これら二つはどちらも尊重すべき文化であり、どちらが正しい・間違っているというものではありません。

異文化を理解する、ということは、あなたがそれを認め、受け入れ、実行するということではありません。その文化を自分の文化とは違う文化として捉え、尊重することです。中には理解しがたい文化もあるでしょうし、認められない文化もあるかもしれません。育った環境や社会、日々の経験や体験に基づいて人それぞれの価値観が決まってくるので、無理に違う文化を受け入れる必要はありません。大切なことは、違うものは「違うもの」として捉え、どこに違いがあるのか、知ることです。Aという国ではなぜそのような文化となったか、という過程を考えてみると人々の暮らし方や歴史的背景など、色々とその国について見えてくるかもしれません。また、「違いを楽しむ」というのも一つの楽しみ方かもしれません。異文化の中の自分を見つめ、自分のリアクションや考えなどを見てみるのも面白いかもしれません。「なぜ自分はこの文化に対して嫌悪感を抱くのか?」、「なぜこの文化を受け入れられると思うのか?」など自己分析をしてみるのも面白いでしょう。

自分のリアクションについて掘り下げてみると、周りの人達の日常受け入れられない意見や考えなどの理由が少しずつ見えてくるかもしれません。すべてを受け入れるのではなく、自分で受け入れられるもの・受け入れられないものを理解しましょう。

【執筆】
ピースマインド・イープ 馬場洋子


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