乳腺葉状腫瘍とはどんな病気か

 急速に増大することが特徴の乳腺腫瘍です。発症年齢は30代〜50歳にかけてが多いといわれています。わずか数カ月で10cm以上になることもめずらしくありません。

原因は何か

 葉状腫瘍は、近年の研究により腫瘍であることが明らかにされました。線維腺腫(せんいせんしゅ)をもとに腫瘍化するという仮説もありますが、明らかな根拠があるわけではありません。乳がんは乳腺の腺管上皮から発生しますが、葉状腫瘍は腺組織を囲む間質(かんしつ)細胞が腫瘍化したものであり、生物学的には血液や骨などの腫瘍に近い性質のものです。

症状の現れ方

 急速に増大する乳腺腫瘤(しゅりゅう)が現れます。線維腺腫や発育速度の速い乳がんとの区別は臨床的には困難です。年齢、巨大な乳房腫瘤があるのにリンパ節転移がなかったりと、乳がんとは異なる特徴がありますが、それだけでは確実な診断をすることはできません。

検査と診断

 乳がんと区別するために乳房X線撮影、超音波検査、細胞診検査を行います。針生検を行えばさらに正確な診断が可能です。超音波検査で分葉状構造があれば、葉状腫瘍が疑われます。確実な診断をするには、細胞診や針生検が不可欠です。葉状腫瘍は病理学的には良性、中間型、悪性と分類されていますが、臨床上悪性の経過(肺、骨、肝臓などに転移する)と一致しないことが多い疾患です。

治療の方法

 葉状腫瘍では切除が原則です。腫瘤切除が基本であり、乳房切断を必要とする症例は多くありません。再発しやすい腫瘍なので取り残しがないように切除します。切除直後はかなり乳房の変形が著しいのですが、圧排されていた乳腺が次第にもとどおりになることが多く、人工乳腺などで形成を要することは少ないようです。良性、悪性いずれと診断された場合でも、経過観察を行います。葉状腫瘍に明らかに有効とされる薬は、現在ありません。

乳腺葉状腫瘍に気づいたらどうする

 乳腺の専門医の診察を受けてください。診断、治療方針については担当医によってかなりばらつきが目立つので、他の医師のセカンド・オピニオンも活用し、納得のいく治療を受けるべきです。

関連項目

 乳腺線維腺腫乳がん