乾癬性関節炎とはどんな病気か

 皮膚の病気である乾癬(かんせん)に合併して起こる関節炎です。関節リウマチに似ていますが、血液検査でリウマトイド因子は陰性で、血清反応陰性脊椎(けっせいはんのういんせいせきつい)関節炎という疾患グループのなかに含まれます。
 この病気は、すべての人種にみられますが、やや欧米の白人に高い傾向が報告されています。30〜50歳で発症し、ゆっくり進行します。発症に男女差はほとんどありません。

原因は何か

 免疫の異常によって炎症が起こり、発症すると考えられています。何らかの遺伝子の関与が疑われていますが、明らかな原因は不明です。

症状の現れ方

 関節の痛みやはれ、時に腱の付着部の痛みが生じます。関節の痛みやはれは軽度で、関節リウマチとは異なり、手や足の指の先端の関節によく起こり、少数の関節が侵されるだけの場合が多いようです。しかし、時に大きな関節も含め、破壊が進行することもあります。
 症状の特徴から、いくつかのタイプに分類されます。 ・非対称性で発症する、関節数が少ないタイプ ・多発性に関節が炎症を起こし、関節リウマチに似ているタイプ ・関節破壊が強く、特に手指では高度な変形がみられるタイプ ・仙腸(せんちょう)関節や脊椎(せきつい)に病変がみられるタイプ などがあります。
 乾癬はよくみられる慢性の皮膚疾患で、皮膚が肥厚して境界がわりとはっきりした炎症性の斑点があり、鱗屑(りんせつ)(鱗(うろこ)状の皮疹が厚くなったもの)でおおわれることもあります。病変は肘、膝の伸側、頭皮、耳、仙骨上部に認められることが多いようです。爪にくぼみや変形などがみられることもあります。
 乾癬の患者さんのうち20人に1人は関節炎を併発します。通常は、乾癬が関節炎に先行しますが、皮膚の症状と関節炎の進行とは直接的な関連はないようです。

検査と診断

 血液検査では、炎症性の変化のみであまり特徴的な変化はみられません。X線検査では、軽度から重度の関節破壊が、また、脊椎では靱帯(じんたい)の骨化がみられることがあります。乾癬と関節炎が認められれば診断は容易です。

治療の方法

 関節炎の治療は、非ステロイド性鎮痛消炎薬を使用します。症状に応じて副腎皮質ステロイド薬を関節内に注射することがあります。抗リウマチ薬のスルファサラジンやメトトレキサートなども関節炎と皮疹(ひしん)に効果的であるといわれています。最近、関節リウマチで使用されている生物学的製剤(TNF‐α(アルファ)阻害薬)がこの病気に非常に有効であることがわかってきて、日本でも近い将来この病気にも認可される予定です。
 同時に乾癬に対する治療も行う必要があります。また、関節に対するリハビリテーションも必要で、関節の運動プログラム、温熱や寒冷療法、水中療法などを試みるのもよいでしょう。
 関節の破壊が強い場合では、関節の固定術や人工関節置換術が選択されます。しかし、皮膚の炎症があるため手術には細心の注意が必要です。

乾癬性関節炎に気づいたらどうする

 関節リウマチと同様に、なるべく早く診断して治療を始める必要があります。リウマチ専門医と皮膚科を受診してください。

関連項目

 関節リウマチ