耳硬化症<耳の病気>の症状の現れ方

 両側進行性の伝音難聴が主症状となる場合が多く、日本人では難聴自覚年齢が30歳ころ、病院を受診し診断がつく年齢は40歳ころにピークがあります。思春期以降に発症する進行性伝音難聴で鼓膜(こまく)が正常であれば、耳硬化症の可能性が高くなります。

耳硬化症<耳の病気>の診断と治療の方法

 耳硬化症による難聴は、手術で劇的な聴力改善が得られる数少ない難聴のひとつです。薬による治療はまだ研究段階なので、手術を希望しない人は補聴器を使います。
 難聴が軽い場合は手術の必要はなく、気導骨導差(きどうこつどうさ)が20〜30dB(デシベル)以上になったら手術を行います。感音難聴も起きてしまっている混合難聴で、難聴が高度の場合は手術して気導骨導差を縮小させ、さらに補聴器を使った治療を行います。補聴器の装用効果は手術でかなり改善します。
 通常、全身麻酔でアブミ骨手術を行います。固着したアブミ骨底板の可動性を回復する技術がいろいろと開発されています。アブミ骨上部構造を摘出後に固着した底板全体または一部を摘出する方法、底板に0・6mmの小孔をあけて、そこにピストンを入れる方法などがあります。
 最近は専用のマイクロドリルやレーザーが開発され、より安全、確実な手術が可能になってきました。