歯みがき剤は、歯口清掃と歯科疾患の予防効果を高めるために、歯ブラシとともに用いられる保健剤です。練り状が最も一般的で、成分には、基本成分と薬用成分があります。
 基本成分とは、研磨剤(けんまざい)、湿潤(しつじゅん)剤、結合剤、発泡剤、香味料などです。
 薬用成分とは、歯科疾患を予防または改善するために添加された成分です。代表例は、 ・むし歯予防:フッ化物(フッ化ナトリウム、モノフルオロリン酸ナトリウム) ・歯周病の予防・改善:塩化セチルピリジウム、トリクロサン、グリチルリチン酸、クロルヘキシジン ・口臭予防:銅クロフィリンナトリウム ・知覚過敏:乳酸アルミニウム などがあります。
 フッ化物は、国内の歯みがき剤の約80%に配合され、むし歯の予防効果が確認されています(コラム)。
 薬用成分の効果を高めるには、使用後は水を少し口に含み、1〜2回軽くすすぐとよいでしょう。歯みがき剤は種類も多く、歯科専用の製品もあるので、かかりつけ歯科医のアドバイスを受けて選ぶことをすすめます。