精索捻転症とはどんな病気か

 精巣そのものがねじれるのではなく、腹部と精巣をつなげる精索と呼ばれるひも状の部分がねじれる病気です。精索には精巣に出入りする血管と精液の通り路の精管が入っています。この部分がねじれると精巣に血液が通わなくなり、大変な痛みを伴うばかりか放っておくと精巣が壊死(えし)して(腐って)しまいます。

原因は何か

 新生児期と思春期に多い病気です。新生児では精巣が陰嚢(いんのう)のなかで十分固定されておらず回転しやすいことが原因です。思春期には第二次性徴といって精巣の重量が増えますが、この時に周囲の支持組織が十分でないことが原因と考えられています。

症状の現れ方

 精巣から下腹部にかけての痛みが急激に現れます。発熱を伴うことはほとんどありませんが、吐き気を伴う場合があります。陰嚢部は徐々にふくらんできて、触るとひどく痛みます。

検査と診断

 血液、尿検査で感染症が疑われるような異常がないことがひとつのポイントです。また、陰嚢を上方に持ち上げた時に痛みが強まること(プレーン徴候)があり、反対に痛みの和らぐ精巣上体炎と区別できるといわれていますが、はっきりしないことが多いようです。精巣の血液の流れを確認するためにドプラー超音波検査を行い、血流が確認できないことで診断がより確実になります。

治療の方法

 ねじれ具合にもよりますが、血液の流れが12時間以上遮断されると精巣の障害は元にもどらなくなり、摘出せざるをえなくなります。6時間がタイムリミットという意見もありますから、できるだけ早期に陰嚢を切開し、ねじれを元にもどさなければなりません。
 この時、精巣の血流が再開されてきれいな色にもどれば、そのまま陰嚢のなかにもどし、精巣を周囲の組織に縫いつけ、二度と捻転が起こらないようにします。反対側の精巣もねじれやすいと考えられるので、予防のため同様に固定します。
 ねじれが強かったり、時間がたちすぎていて精巣への血液の流れが回復せず壊死してしまった場合は、そのままだと反対側の精巣にも悪影響を及ぼすので、精巣を摘出せざるをえません。小児では全身麻酔、中学生以上なら下半身麻酔でできる約1時間の簡単な手術です。

精索捻転症に気づいたらどうする

 発症から精巣の壊死まで6時間というタイムリミットがありますから、少しでもこの病気が疑われる場合は、泌尿器科のある総合病院を一刻も早く受診してください。

関連項目

 急性精巣上体炎精巣腫瘍