メタノール中毒<中毒と環境因子による病気>の症状の現れ方

 急性中毒の場合、メタノールを飲む、あるいは吸入してから半日〜1日程度は、エタノールを飲んだ時と同じような酩酊(めいてい)状態が起こるだけで、ほかにはとくに症状は出ません。ただし吸入した場合には眼や鼻の刺激を訴えることがあります。
 翌日から頭痛、めまい、腹痛、悪心、嘔吐のほか、目がかすんだり、物が二重に見えたりし始めます。また、代謝性アシドーシス(血液が酸性になること)も生じます。
 1週間以内に、視神経萎縮(いしゅく)と視野狭窄(きょうさく)のため著しい視力障害が起こり、しばしば症状が進んで失明します。多量に摂取した場合は、けいれん、循環障害、呼吸麻痺を起こし、死ぬこともあります。
 慢性中毒の場合は、視力障害が起こります。

メタノール中毒<中毒と環境因子による病気>の診断と治療の方法

 メタノールを飲んで1時間以内なら、吐かせたり、胃を洗浄して、できるだけメタノールが体内に入らないようにします。メタノールもエタノールも同じ酵素(アルコール脱水素酵素など)で分解されるので、エタノールがたくさんあるとメタノールの分解が阻害されて遅くなり、有毒な蟻酸などができにくくなります。したがって、エタノールを経口または点滴で多量に与えることが最も有効な治療になります。
 重症の場合には、透析(とうせき)によって血液中のメタノールを取り除く場合もあります。そのほか、代謝性アシドーシスに対して炭酸水素ナトリウム(メイロン)を投与するなどの対症療法も行います。