どのような状態か

 実際に食べ物を飲み込んだ際に、のどの奥や食道に引っかかるような症状があれば、扁桃腫脹や食道がんなどの可能性もあるので、それらを否定する必要があります。

 飲み込む途中でのどに違和感を感じる場合は耳鼻科へ、いったん飲み込んだあとに感じるのであれば、消化器科を受診するのがよいでしょう。

 ただ、心肥大や大動脈瘤でも食道を圧迫して、このような症状が現れる場合があります。また、狭心症や心筋梗塞の場合に、のどの痛みや違和感が初発症状のことがあります。したがって、耳鼻科や消化器科で異常がない場合でも、一度は心電図や胸部X線をとってもらってください。

必要な検査と疑われる病気

 胸部X線や胸部CT、心エコーが必要になります。とくに、心臓弁膜症の有無、大動脈の拡大や異常、また心臓のまわりに液がたまっている(心膜炎)かどうかなどを診るために心エコーが必要です。

家庭での対処のしかた

 症状が急激に進行するものでなければ、まずは内科や消化器科を受診します。

(執筆者:土持 英嗣