現代医学の主流である西洋医学領域において、科学的な検証がなされていなかったり、応用されていない治療法。「代替補完医療」あるいは「代替医療」とも呼ばれる。中国医学(漢方薬・鍼灸・指圧・気功)やインドのアーユルヴェーダなど各地の伝統医学をはじめ、アロマテラピーやビタミン療法、サプリメントなどの民間療法、その他、食事療法や精神心理療法、保険適用外の新しい治療法などがこれに含まれる。