卵巣から分泌される女性ホルモンのひとつ。生殖機能に関係する他、骨中カルシウムの流出やコレステロールの増加を抑制するはたらきがある。加齢にともないこの分泌量が減少すると、骨に含まれるカルシウムが激減して骨粗しょう症を起こしたり、コレステロール値の上昇や中性脂肪の増加を促し、動脈硬化を起こしたりする。