便の中に肉眼ではわからない血液(潜血)がないかを調べる検査で、消化器系の病気の有無をチェックするためにおこなわれる。この検査のやり方には、試験紙の色の変化で判定する化学的測定法とヘモグロビンに対する抗体を使用して調べる免疫学的測定法がある。