大豆胚芽に多く含まれる植物性ポリフェノールの一種。豆腐、納豆、みそ、きなこなど、大豆を原料とする食材に豊富に含まれる。体内で女性ホルモンの一つであるエストロゲンとよく似た働きをするため、更年期障害や月経不順、骨粗しょう症、乳がんなど、女性ホルモンに関連する症状や病気の緩和・予防に効果があるとされている。そのほか、血中コレステロール値や血圧を抑える作用や、抗酸化作用があるといわれている。