西洋医学に対して、世界の伝統的な医学や民間療法から新治療法までを含む医学・医療の総称。ヨーロッパでは補完医学と呼ばれる。東洋医学(漢方、鍼灸、気功など)全般、食事療法、アロマテラピー、カイロプラクティック、指圧、リフレクソロジー、アーユルヴェーダ(インド医学)、呼吸法、色彩療法、心理療法、催眠療法などのほか、医療・療法としてまだ認知されていないものも含め、多種多様なものがある。また、代替医療を西洋医学と併用する場合もあり、これを統合医療と呼ぶ。