ミネラルの一種で、自然食品中に豊富に含まれる。人の体内では、ナトリウムとともに神経や筋肉の機能を正常に保つ、血圧を調整する、ミネラルのバランスを保つなど、重要な役割を果たしている。カリウムの摂取量を増やすことで、血圧の低下や脳卒中の予防、骨密度の増加などが期待できると言われる。3食きちんと食べない人や、野菜や果物をあまり食べない人は、摂取量が不足がちになる傾向がある。