リンゴに多く含まれる有機酸の一種で、クエン酸と一緒に含まれていることが多い。リンゴ以外にも多くの野菜や果物に含まれ、果物の甘酸っぱさはリンゴ酸による。疲労物質である乳酸の分解を促して疲労回復を早め、新陳代謝を高める効果がある。クエン酸とともに摂取すると、殺菌作用や胃腸の働きを活発にすることが知られている。