果物や野菜に含まれる水溶性の食物繊維。とくにかんきつ類やリンゴに多く含まれる。砂糖などの糖分と酸を加えて加熱するとゼリー状に固まる性質を利用して、ジャムがつくられる。水に溶ける食物繊維として健康食品にも利用されたり、悪玉コレステロールを減らす働きや血糖値上昇を抑制する効果、整腸作用など、生活習慣病を予防する働きが注目され、多くのサプリメントに配合されている。