ウオーキングやジョギング、エアロビクス、水泳、自転車こぎなど、軽く汗ばむ程度の運動強度で長い時間続けて行うことができる運動をいう。エネルギー源として、酸素を取り込むことで体内の糖質や脂肪を燃焼させて用いるため、体脂肪燃焼による体重減少に効果がある。ほかに、持久力や心肺機能を高めたり、冠動脈疾患や高血圧、糖尿病、骨粗しょう症などの予防効果も期待できる。