水溶性ビタミンであるビタミンB群の一つで、ビタミンB3とも呼ばれる。たんぱく質、糖質、脂肪の代謝を促し、神経や脳機能、皮膚、粘膜などの健康維持を助け、性ホルモンの合成にもかかわる。レバーや卵、豆、牛乳、肉、ピーナッツ、そばなどに多く含まれ、熱・酸・アルカリ・光に強いので、加熱調理や保存がしやすい。不足すると食欲不振や消化不良、皮膚の発疹などがおこる。