過去に人間が感染したことのないタイプのウイルスによっておこるインフルエンザのこと。インフルエンザはもともと同じ種類の動物の間でだけ感染するが、動物のインフルエンザが人に感染するようになり、さらに人から人へと容易に感染するようになったものを新型インフルエンザという。ほとんどの人が免疫をもたないため、世界的な大流行(パンデミック)をおこす恐れがある。かつて大流行したスペインかぜや香港かぜは、鳥インフルエンザウイルスが突然変異などで変化した新型インフルエンザだった可能性が高い。