特定の物質に過敏に反応し、くしゃみ、鼻水、鼻づまりなどの鼻炎をおこす病気。しばしば気管支喘息(ぜんそく)やアトピー性皮膚炎、アレルギー性結膜炎などを併発する。原因となる物質(抗原)にはハウスダスト(ほこりなど)やダニ、スギ・イネ・ブタクサなどの花粉、カビ、ペットの毛などがあり、花粉によるアレルギー性鼻炎を花粉症と呼んでいる。抗原の増加により、患者数は増加の一途をたどっている。