妊娠すると体内でHCGという妊娠を維持しようとするホルモンが分泌され、尿に排出される。妊娠検査薬は、このHCGが尿に含まれるかどうかを調べ、妊娠しているか判別するもの。棒状の先端に尿をかけて指定の時間待つと、HCGが含まれていれば陽性反応が出る。薬局・薬店などで購入できるが、正常な妊娠以外でも陽性反応が出る、検査時期によっては妊娠していても陰性反応が出るなど、使用には注意が必要。あくまでも補助的な手段として用い、できるだけ早く産婦人科医の診断を受けることが大切である。