海藻類に多く含まれるミネラルで、ヨウ素ともいう。温泉の成分にも含まれ、除菌や消毒などにも用いられる。体の新陳代謝や成長を促す甲状腺ホルモンの原料になる大切な栄養素であり、不足すると甲状腺肥大やむくみ、肥満などの原因になる。海藻類でもとくに昆布やひじきに多く含まれ、魚、肉、穀類にも少量含まれる。甲状腺ホルモンをつくるための必要量はわずかで、日本の伝統食を中心とする通常の食生活では不足することはない。