頸部にある筋肉で、耳の後ろの出っ張った骨(乳様突起)と側頭骨から、胸骨と鎖骨へ斜めに伸びている。首を横に回したとき反対側の首すじに縦に大きく盛り上がるので確認しやすい。首を安定させ、頭を前に倒したり、傾けたり、左右に回す動きを調整するほか、呼吸の際の補助筋としても作用する。圧迫や刺激、冷えなどによって緊張しやすく、首のこりや肩こり、頭痛などを引き起こす原因になる。この部分のマッサージやストレッチは、そっとやさしく行う必要がある。