身長と体重から求める体格指数 BMI は25以上が肥満とされるが、BMI 25未満で太って見えないのに、体脂肪が多い状態(体脂肪率で男性25%以上、女性30%以上)を隠れ肥満という。運動せずに食事制限だけでダイエットをした場合に多くみられる。食事を制限して炭水化物を減らしすぎると、体は不足するエネルギーをたんぱく質(筋肉)からつくり、筋肉が減って脂肪は残るため、体重が減っても体脂肪率が多い隠れ肥満になる。肥満解消には、単に食事制限だけでなく、ウオーキングや水泳などの有酸素運動を同時に行う必要がある。