耳の奥(内耳)にある三半規管には耳石という組織があり、その動きを脳に伝達することで体の平衡機能を保つ働きをしている。この耳石の位置がずれたりすることで正常と異なる信号が送られめまいを生じる病気を良性発作性頭位めまい症という。耳が原因で生じるめまいのなかで最も多くみられ、寝返りをうったり、朝起き上がったときなどに、急に激しい回転性のめまいが起こる。症状は比較的早く消失するが、めまいを起こすほかの病気との鑑別のため耳鼻咽喉科や神経内科に相談することが望ましい。