首の後ろで頭と首を縦や斜め方向につないでいる4つの筋肉群のこと。後頭部と首の境目のくぼみのあたりにある。物を見るときは、後頭下筋群が目の動きに合わせて細かな動きをするとともに、頭がぶれないように固定している。長時間パソコン作業などをすると、後頭下筋群に緊張状態が続き、疲労して硬くなり、首が凝った状態になりやすい。後頭下筋群の周囲には、頭の後ろ側や目、耳などを支配する神経が密集していて、後頭下筋群が硬くなるとこれらの神経が圧迫され、目の疲れやかすみ、頭痛、耳鳴りなどの原因になる。首こりからくる目の疲れや頭痛の解消には、この筋肉群をほぐすと効果的。