自覚しづらいアルコール依存症-コントロールできなくなる飲酒量

お酒の量、自分でコントロールできていますか?

お酒の量がコントロールできなくなるアルコール依存症。
その特徴を知って、自己確認をしてみましょう。

飲酒の量を自分でコントロールできなければ要注意

 アルコール依存症は、生物的・心理的・社会的要因などが関与する複雑な病気ですが、具体的には、自分で飲酒の量をコントロールできないことが特徴としてあげられます。

 たとえば、少しだけ飲むつもりがついつい飲み過ぎてしまったり、仕事や人づきあいのお酒がつい度を過ぎてしまいます。また肝機能障害を指摘されアルコールを控えるように医師に指示されても節酒を止められないなど、過度の飲酒行動が日常的に続くようになります。またお酒を断つと禁断症状が強くでてくるので、さらに飲み続けるという悪循環に陥るのです。

本人がアルコール依存を認めないのも特徴

 アルコール依存症は“否認の病”とよばれています。家族や知人などから飲酒について指摘されると、不機嫌になったり、「いつでも止められるから大丈夫」と開き直ったり、「自分はそれほど飲んでいない」と否定したり、よほどのことがないかぎり本人はアルコール依存を認めようとしません。

 このような症状に心当たりがある方は「アルコール依存症」または「予備軍」の可能性が高いといえます。

飲酒に走る要因に目を向ける

 自分でコントロールが効かなくなるアルコール依存症を治療するには、もちろん周囲のサポートも大切になりますが、注意しなくてはいけないのが、過ぎた飲酒を止めさせようとする周囲からの働きかけが逆効果になることです。このような周囲との軋轢そのものも、依存症に拍車をかけるひとつとして考えた方がよいでしょう。

 むしろ大切なのは、飲酒行動自体を止めさせることではなく、飲酒に走らせている要因に本人が目を向ける機会を与えてあげることです。

アルコール依存の治療は長い目で見ることが大切

 アルコール依存症の方は、自分のお酒の飲み方が“病的”であるとうすうす気がついており、自分で飲酒行動をコントロールできないことに罪悪感をもっています。しかし、お酒以外の方法でストレスに対処する術をもっていないため、手軽な対処法=すなわち飲酒でストレスをまぎらわせてしまうのです。

 結局、何らかのきっかけで、本人が止められない飲酒行動に気づき「こんなことを続けるのはもう止めよう」と自覚できて初めて、治療や周囲の力が功を奏してくるようになります。

 具体的には、アルコール依存症について書かれた本などを読んで知識を深めたり、周囲も専門の治療機関やサポート機関の情報を集めるなどしてサポートしてあげましょう。依存症という病気なので、治療には時間が必要ですが、本人と周囲が協力し合い、あせらずじっくり向き合って行くことが大切です。

(「へるすあっぷ 21」、法研より)

【取材協力】
伊藤 絵美氏


洗足ストレススコーピング・サポートオフィス所長

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