離れて暮らす親の介護-経験者が語る長距離介護の7つのコツ

情報社会ならではの知恵、サービスをフル活用し工夫しよう

自治体や企業の安否確認サービス、郷里で頼れる人の確保、家族間の連絡方法、介護休業制度、そして笑顔

他人事ではない、離れて暮らす親のケア

 いつの日か親子の立場は逆転し、自分を守ってくれる大きな存在だった親を、今度は子どもが気にかける立場になります。核家族化により高齢者世帯、一人暮らし世帯は年々増加しています。親子それぞれが異なったライフスタイルをもつ中で、自分の生活と親の自立を考えながら、離れて暮らす親のケアをどうするかということは、誰にとっても他人事ではなくなっています。

 昨年の春から私自身の遠距離介護が始まり、2週間おきに新幹線で郷里に足を運んでいます。遠距離で親を支えるためには、気持ちだけでは不十分です。さまざまな知恵や工夫、サービスの活用など、遠距離介護に役立つ情報を紹介します。

離れていると気になる親の安否。安否確認サービスで安心を

 実際に足を運び顔と顔を合わせることが理想でも、仕事や家庭の事情など多忙な世代はそうもいきません。自治体や企業の安否確認サービスを利用すると、お互いの距離が近くなり、万一のときも安心できます。

 近年は複数の企業が、身近な電気製品や、毎日使用するガス、水道などを確認ツールに使った「見守りサービス」を実施しています。たとえば、携帯電話を充電するとその情報が家族のメールに送られたり、歩いた歩数や消費エネルギーを毎日親から子へ送信するサービスなどは、楽しく見守りながらさりげなく安否確認ができ、健康に関する会話のきっかけにもなります。
 電気ポットやガスの利用状況が家族の携帯電話やパソコンのメールに送られるサービスでは、今日もお茶を飲んでいるかな? と離れている親の生活リズムを知ることができます。地方自治体でも見守りサービスを行うところが増えていますので確認してみるとよいでしょう。
 ただし、サービス導入にあたって気をつけたいのは、子どもの都合で一方的に決めないこと。システムや利用方法を確認し、ニーズに合ったサービスであるか親と一緒に検討することが大切です。

 一方、入浴中の事故や転倒など、高齢者の家庭内での事故が多発しています。また、脳梗塞や心筋梗塞の発作なども心配でしょう。そんな緊急時に対応してくれる「緊急通報サービス」があります。緊急時に専用のボタンを押すと、事業所につながり状況を確認し対応してくれます。
 企業によるサービスもありますが、私の親の住む静岡市では、この12月から緊急時に備え“高齢者のお守りS救セット”が導入され、早速利用申請をしました。これは、パーソナルデータなどの個人情報、持病や服用薬、かかりつけ医、緊急連絡先などを記したカードを冷蔵庫に保管しておき、もしものときは駆けつけた救急隊員や近所の人がS救セットを使って迅速、的確な対応に役立てるというもの。東京都港区で最初に始まったサービスです。緊急時の対応が整っていると、お互いの大きな安心につながります。まずは親の住まいの市区町村窓口に確認しましょう。

郷里とコミュ二ケーションをとって頼れる人を確保

 郷里の行政窓口や地域包括支援センターの相談員、民生委員、担当のケアマネジャー、かかりつけ医、近所の人など、頼れるおつきあいをもっていますか? 何かあったとき、近所にすぐ駆けつけてくれる人がいれば安心です。

 そのためにも地域の高齢者福祉や介護の専門機関、ボランティアや親の友人などと、日頃からコミュニケーションをとっておくことが大切。郷里に足を運んだ際には、一言ご挨拶をしておくと後につながります。私も両親が信頼している友人・知人の連絡先はメモし、ちょっとしたときにご挨拶をし始めました。それまで親が大切にしてきた人間関係やネットワークが、介護が必要となってからも大きなサポート力になります。

介護休業制度の活用も

 介護が始まると仕事とのバランスが難しくなります。突然のことに動揺し、すぐに退職を考える方もいらっしゃいますが、その前に介護休業制度が利用できるか確認しましょう。
 『育児・介護休業法』によって、条件を満たす場合、要介護状態にある対象者一人につき、常時介護を必要とする状態ごとに1回、通算して93日までの「介護休業」をとることができます。勤務時間を短縮したり、一日単位で取得することもできます。(介護休業中の給与は会社によって異なり、無給の場合は雇用保険の「介護休業給付」が利用できる。)平成22年7月からは、手軽に利用できる「介護休暇」も利用することができるようになります。条件や利用方法について、一度就業規則を確認し人事部などに相談してみましょう。

 自分の生活と仕事、親の暮らしを支えることの両立はなかなか難しいものですが、自分の時間や仕事があることによって、救われることもたくさんあります。介護休業制度を上手に活用しながら、自分にとってよい方法を、時間をかけて探しましょう。

子ども同士の連絡はパソコンや携帯電話のサービスを利用して

 介護が始まると、家族や親戚間で協力し役割を分担することがケアのコツにもなります。誰か一人に負担がかからないように、通いのローテーションを組めるとよいのですが、いざ始まってみるとこれもなかなか難しいもの。

 離れて暮らしているきょうだい間の連絡にも、実はかなり時間や労力がかかります。子ども世代はお得意のパソコンや携帯電話などの通信サービスを上手に活用しましょう。私は手軽な携帯電話のメールと、パスワード設定型のブログを開設し利用しています。たとえば受診結果や外出の様子など、両親の暮らしを写真つきでブログ風にきょうだい間で通信しています。内容、状況に合った連絡方法を選択するのも遠距離介護の工夫です。

明るい笑顔で心の距離も近く!

 介護が始まったとき、私はまず移動しても仕事ができるパソコン環境を整えました。そして2週間に1回は帰省するという自分のペースを決めました。郷里に向かう中、意識して心がけ始めたことは“明るい笑顔”を持参することです。それが何よりも親の元気につながり、お互いの心の距離も近づきます。

 たびたび帰省すると交通費の負担も大きいでしょう。飛行機を利用するなら各航空会社の介護帰省割引サービスの活用をおすすめします。JRなどでは期間限定の割引サービスや回数券などを利用するとお得です。金券ショップなども利用するとよいでしょう。

 親を支える気持ちとともに、情報社会ならではのサービスや知恵を上手に生かして、遠距離介護を工夫してみてください。
(★NPO法人パオッコ「離れて暮らす親のケアを考える会」では、遠距離介護に役立つ情報を発信しています。)

(編集・制作 (株)法研)

【執筆】
川上 由里子先生


介護コンサルタント
ケアマネジャー、看護師、福祉住環境コーディネーター2級、産業カウンセラー。1984年より13年、大学病院、高齢者住宅(聖路加レジデンス)などで看護師として勤め、現在は三井不動産(株)ケアデザインプラザにて、シニアライフ提案のコンサルティングや講演を行う。著書に『介護生活これで安心』(小学館)。08年5月より、ニッポン放送「ラジオケア・ノート」(毎月第4週の月~金)にレギュラー出演中。08年春より自身も父親の遠距離介護を体験中。

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