耳そうじはどれぐらいの間隔でするべき? 正しい耳そうじの仕方

難聴を疑って受診したら、耳あかが原因だったということも

はがれ落ちた古い皮膚に、分泌物やほこりなどが混ざり合う。耳そうじは、し過ぎてもしなさ過ぎてもダメ

不潔そうな耳あかだが、殺菌作用や皮膚を保護する働きも

 皆さんは耳そうじを定期的にしていますか? 定期的にといっても週に何回もやる必要はないのですが、かといって1年に1回とか2~3回などというのも、ちょっと問題かもしれません。そんなに放っておいて、耳の中がかゆくなったりすることはないのでしょうか。かゆくなるくらいならまだしも、聴こえが悪くなることだってあるのです。「どうも最近、話し声や物音の聴こえ具合がおかしいような……」といって耳鼻咽喉科で診てもらったら、大きな耳あかが耳の穴を塞(ふさ)いでいた、という笑い話のようなことが実際にあるそうです。たかが耳あか、されど耳あかですね。

 耳あかは、耳の穴の古くなった表皮がはがれ落ちたものに、皮膚から出てくる分泌物や外から入ってくるほこりなどが混ざり合ったものです。聞くからに不潔そうで、「だから“あか”というのだな」と納得してしまいそうです。
 されど、です。耳あかは酸性ということとタンパク質分解酵素が含まれていることで殺菌作用があります。さらに、皮膚が分泌する皮脂が混ざっているため皮膚の表面を保護する働きもあるのです。
 「それなら、耳そうじなんかしないほうがいいじゃないか」といった声も聞こえてきそうですが、結論的にいえば、耳そうじはしなくてはダメ、けれどし過ぎてもダメ、ということになります。

耳穴が塞がれると、難聴だけでなく耳鳴りやかゆみが現れることも

 耳そうじをしなければ、どうなるか。穴の中の皮膚も新陳代謝で古い皮膚と新しい皮膚が入れ替わります。古い皮膚ははがれ落ちて、自浄作用により入り口のほうに押し出されてきますが、長い間そうじをしなければ当然のことながら耳あかがたまっていきます。耳あかが耳の穴を塞いで栓(せん)をしたような状態になると難聴をもたらします。このほか、耳が塞がったような感じ(耳閉感)、耳鳴り、かゆみなども現れることがあります。
 穴を塞ぐほど耳あかをためる人が、ホントにいるの? と思うかもしれませんが、「耳垢栓塞(じこうせんそく)」という症状名があるくらいですから、ホントにいるのですね。あるいは耳そうじをしていて、大きな綿棒で耳あかを耳の奥のほうに押し込んでしまったり、入浴や水泳などの際に耳あかが中でふやけてふくらみ、聴こえを悪くするというケースもあります。耳あかがたまり過ぎている感じがあり、聴こえもよくないときは、自分で無理して耳あかを取ろうとせず、耳鼻咽喉科に受診して取り除いてもらったほうがよいでしょう。

そうじは入り口付近を月に1~2回で十分

 それでは、逆に耳そうじをし過ぎると、どんな弊害があるでしょうか。耳あかを取り過ぎたりひっかいて皮膚を傷つけると、皮膚にびらん(ただれ)ができて感染を起こしやすくなります。水様性の耳だれが出てくるとか耳穴の中にカビが生えてかゆみが強くなるなど、慢性の外耳道炎が起きることにもなりかねません。

 耳あかは耳の入り口から1cmほどのところにたまりますから、耳かきを深く差し入れる必要はありません。深く入れて耳あかを奥に押し込んだり、皮膚を傷つけてしまわないように気をつけてください。普段は、お風呂上りに耳穴の入り口あたりをタオルでやわらかく拭くくらいで、耳かきや綿棒(細いもの)などによるそうじは1カ月に1~2回すれば十分です。

 ちなみに、耳あかにはかさかさした粉状のタイプと、べとべとした粘り気のあるタイプがあります。これは遺伝によるもので、日本人の約75%はかさかさした耳あか、残りの25%がべとべとした耳あかだといわれています。

(編集・制作 (株)法研)

【監修】
大河原 大次先生


耳鼻咽喉科 日本橋大河原クリニック院長
昭和34年東京生まれ。成蹊高校卒業。昭和60年帝京大学医学部卒業後、日本医科大学耳鼻咽喉科入局。その後、伊勢崎市民病院耳鼻咽喉科医長、神尾記念病院副院長を経て、平成18年12月耳鼻咽喉科日本橋大河原クリニック開業、現在に至る。医学博士。耳鼻咽喉科専門医、補聴器認定相談医、身体障害者福祉法指定医。

コラムに関連する病名が検索できます。

アクセスランキング一覧

100件中 1件~20件を表示

  1. 1
    使うほどお尻にダメージが…ウォシュレットでお尻が悲鳴を上げている
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと トイ…
  2. 2 みぞおちの辺りが痛い 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    みぞおちの辺りの腹痛 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    お腹の上の部分、みぞおちあたりの痛み。胃痛? それとも、ほかの病気? …
  3. 3
    ヘルプマーク、ハートプラスマークなど、見えない障害を持つ人のためのマーク
    (編集・制作 gooヘルスケア) 外見からはわからない障害を抱え…
  4. 4
    知りたくなかったかも…身の周りにあるトイレよりも不潔なものたち
    見た目では意外とわからない、トイレより不潔なもの。実は、自分の体の一部…
  5. 5
    おデブサラダになっていませんか?太るサラダと痩せるサラダの大きな違い
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 健康…
  6. 6
    【女性に多い貧血】体がだるい・動悸…鉄分が足りないサインとは?
    (編集・制作 (株)法研) 【取材協力】澤田 賢一先生 秋田大学医学…
  7. 7
    知っておきたい女性の『アソコ』5つの真実|大事な場所の正しいケア方法
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと デリ…
  8. 8
    コンビニ弁当を食べ続けると早死にする? その理由は…
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 忙し…
  9. 9
    1分で寝落ちしちゃう!? 気絶するように眠りにつける呼吸法
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと ベッ…
  10. 10 「そこ気持ちいい!」相手が喜ぶ“手の指・甲マッサージ”-イラスト解説付
    「そこ気持ちいい!」相手が喜ぶ“手の指・甲マッサージ”-イラスト解説付
    多くのツボが集まる手をマッサージすれば、自然にツボを刺激できる パー…
  11. 11 ブラジャーを外すと跡がくっきり! この原因はなに?
    ブラジャーを外すと跡がくっきり! この原因はなに?
    下着売り場でブラジャーのサイズを測ってもらったのはいつ? 実はサイズが…
  12. 12
    【女性の病気】こんな症状がでたら婦人科へ!注意してほしい8つの症状
    (編集・制作 (株)法研) 信頼できる婦人科医が決まっていると、毎日…
  13. 13
    女性にも急増! 自覚症状なく進む「膵臓」の病気 7つの危険な症状
    地味ながら、消化液を作りインスリンを分泌する重要な消化器 …
  14. 14
    お風呂の入浴剤はもう不要!?キッチンのある物を入れるだけでOKの入浴法
    (編集・制作 (株)法研) 自宅でのバスタイム、天然温泉、クアハウス…
  15. 15
    たくさん食べてないのに太るのは『モナリザ症候群』かも?原因と症状
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 加齢…
  16. 16 年齢よりおばさん臭く見えてるかも?見た目年齢を左右する体内老化度診断!
    年齢よりおばさん臭く見えてるかも?見た目年齢を左右する体内老化度診断!
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 街中…
  17. 17
    顔のたるみを加速させる4つのNG習慣|顔のシワ・目のクマを予防
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 顔が…
  18. 18
    目のかすみ・ぼやけ・近くのものがみえづらい…眼精疲労のタイプと症状
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 【監…
  19. 19 無性にスイーツが食べたくなるのは砂糖中毒?砂糖依存症度チェック
    無性にスイーツが食べたくなるのは砂糖中毒?砂糖依存症度チェック
    執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと 疲れ…
  20. 20
    コリの原因はストレスにある!?コリを簡単にとる方法とは?
    (編集・制作 (株)法研) 運動性とストレス性のコリは違います。コリ…

一覧