季節の変わり目は熱中症に要注意! 危険な症状と予防法

熱中症はなぜ起きるの? どう対処したらいいの?

熱中症の症状を知り、水分補給、タオルの持参など、外出時の注意点と予防法を紹介します。

症状によって3種類に分けられる熱中症

 また強い日差しが照りつける夏がやってきます。「真夏日」、「熱帯夜」とともに「熱中症」という言葉がニュースに頻出する季節です。この熱中症は、高温、高湿度の環境下で起こる、夏の代表的疾患のひとつです。

 東京消防庁の調べによれば、熱中症によって救急車で搬送された患者数は、年々増加傾向にあります。熱中症は、その症状により、比較的軽症の「熱けいれん」、中等度の「熱疲労」、重症の「熱射病」の3つに分けられます。

 熱けいれんは、発汗後の大量の水分補給によって、ナトリウムなど血中のミネラル成分が薄まることが原因で、極度の筋肉痛やこむら返りといった症状が現れます。また、熱疲労は、大量の発汗による脱水症状によるもので、おもな症状は、めまいや頭痛、脱力感、吐き気など。さらに、熱射病は、極度の体温上昇により、中枢神経や臓器が障害を受けたときに起こります。失神や意識障害、ショック症状が現れ、体力や順応力が不足している場合は、命に関わることもあり、注意が必要です。

季節の変わり目は、真夏並みに危険

 熱中症が起こりやすいのは、極端に気温の上がる真夏日とは限らず、暑くなり始めた5月から7月に発症する人も少なくありません。人間の体には、もともと、環境に順応する力が備わっているため、体は自然に気温や湿度の変化に慣れていきます。しかし、お年寄りや幼児など順応力の低い人は、気温の変化にうまく対応できません。極端に暑くなくても、季節の変わり目は要注意です。

人間の体は、汗を気化させることで体温を一定に保っています。そのため、高湿度の中にいると汗は気化せず、体温のコントロールもしにくくなってしまうのです。とくに、梅雨時に温度が高くなると、体調を崩しがちになります。

暑さを避け、こまめに水分補給を

 熱中症の予防は暑さを避けること。日差しの強い時間帯の外出はできるだけ避け、衣服は、通気性や吸湿性の高いものを選び、帽子や日傘を使って、肌に直接日光が当たらないように工夫するなど、昔から行われてきた対策が有効です。

 さらに、出かけるときは水分をしっかり補給し、汗ふきタオルを忘れずに。発汗とともに失われる塩分やミネラルの摂取も大切なので、携帯する水分には、麦茶やスポーツドリンクが適しています。

 外出時には、疲れを感じる前に休憩し、汗をかいたり、のどが渇いたりする前に、少量ずつ、こまめに水分を補給するようにしましょう。とくに、高血圧の人や心臓の弱い人は、一度に大量の水分をとると、心臓に負担がかかるので十分注意をしましょう。

 とにかく無理をしないこと、それに超した予防法はありません。

 

(「へるすあっぷ21」、法研より)

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