たびたび起こる胸やけ、逆流性食道炎かも? 脂っこい食生活が原因

放っておくと食道がんの危険も

暴飲暴食はダメ!脂っこい食べ物を控えて肥満を解消、おなかの圧迫を避ける

食生活の欧米化で増加傾向

 食べすぎ、飲みすぎで胸やけすることはよくあることでしょう。胸やけはみぞおちから胸、または背中にかけて感じる熱く焼けるような不快感のこと。胃酸が胃から食道に逆流することで起こります。単に二日酔いや食べすぎで起こることも多く、一時的なものなら心配はありません。

 しかし、たびたび胸やけをくり返す場合は要注意です。胸やけの原因として一番多いのが「逆流性食道炎(ぎゃくりゅうせいしょくどうえん)」。耳慣れない病名ですが、日本人に増えている病気です。逆流性食道炎はもともと欧米人に多くみられ、日本では主に高齢者にみられる病気でしたが、食生活の欧米化や夜型の生活パターンによって、最近は若い人にも増えています。

胃液が逆流、食道を傷つける

 口から入った食べ物は食道を通って胃に運ばれ、胃液や胆汁によって消化されます。この胃液や胆汁が胃から食道へと逆流し、食道の粘膜が炎症を起こした状態を逆流性食道炎といいます。
 もともと食道と胃の間には食べものや胃液が逆流しない仕組み(逆流防止機構)が備わっていますが、加齢や肥満、食べすぎ、胃液の分泌増加などによって、この働きが弱まることがあります。胃自体は粘液によって強い酸性の胃酸から守られていますが、食道の粘膜には粘液がなく胃酸に耐えられません。そのため胃酸の逆流がたびたび起こると、次第に食道粘膜が炎症を起こしただれてきます。

 逆流性食道炎の代表的な症状は胸やけ、すっぱいものがこみ上げてくる、のどがつかえる感じです。このほか、胸の痛みや、のどの痛み、胃もたれなどがあります。さらに、食べすぎたり脂っこい食事をとったときに胸やけがひどくなる、胃の手術を受けたことがある、高齢、腰が曲がっているなどの条件が重なる場合、逆流性食道炎の疑いが高くなります。

 逆流性食道炎はほとんどの場合、薬や生活習慣の改善で抑えることができますが、場合によっては手術が必要だったり、放置しておくと食道がんになる危険が高まることもありますので、早めに治療し、日常生活の指導を受けることが大切です。また、胸やけ、胸痛、つかえ感などの症状は、食道がんや胃がん、狭心症などの心疾患でもみられます。その意味でも、心当たりのある人は早めに内科や胃腸科、消化器科を受診しましょう。

原因は脂っこい食べ物の増加

 逆流性食道炎は、下記のようないくつかの原因が重なって引き起こされると考えられています。

●逆流防止機構の機能低下
 加齢などによって、食道と胃の間を締める括約筋(かつやくきん)という筋肉が弱まることなどによって、逆流が防げない。

●食道の収縮運動の低下
 加齢や糖尿病、強皮症(全身の皮膚が硬くなる病気)などによって食道の蠕動(ぜんどう)運動が低下し、逆流した胃液が胃に戻りにくい。

●脂っこい食事
 脂肪分を多くとると、食道の筋肉を緩めるホルモンが分泌され、逆流しやすくなる。

●食べすぎ
 食べすぎると空気もたくさん胃に入り、げっぷが出やすい。そのとき胃液も一緒に逆流しやすい。

●腹圧の上昇
 肥満、おなかを締めつけたり重いものを持ったりすることにより、胃が押し上げられ逆流しやすくなる。

逆流性食道炎の改善は生活習慣から

 逆流性食道炎では食事や姿勢などの生活習慣の改善が非常に重要です。逆にいえば、日常生活でのちょっとした注意点を守るだけでも緩和されることがあります。まず以下のことに注意しましょう。

(1) なにより食べすぎない
(2) 脂っこいものを控える
(3) アルコール、コーヒー、香辛料などの刺激物を控える
(4) たばこは胃酸の分泌を増やすのでやめる
(5) 肥満は腹圧を上げるので減量する
(6) ベルトなどでおなかを締めつける服装はしない
(7) 食後2時間くらいは横にならない
(8) 姿勢を正す。猫背やデスクワーク時の前かがみの姿勢も腹圧を上げる
(9) 症状が強い場合、夜寝るときは上体を高くする

 薬物療法としては胃酸の分泌を抑えるH2ブロッカーやプロトンポンプ阻害剤などが効果的です。薬物療法や生活改善を行っても改善しない場合には手術を行うこともあります。
 胸やけや胃もたれに市販薬はよく効きますが、重要な病気の症状を隠してしまうこともあります。自己判断はせず、早めに受診することをおすすめします。早めの診断で生活習慣を改善し、不快な症状とお別れしましょう。

【監修】
神保 勝一氏


神保消化器内科医院院長
1941年東京生まれ。1968年日本医科大学卒業。1970年国立がんセンターにて研修。1973年より現職。日本内科学会認定医。日本消化器内視鏡学会評議員、東京内科医会常任理事、日本臨床寄生虫学会評議員、日本実地医科消化器内視鏡研究会代表などを務める。専攻は消化管疾患診断・治療、消化器がん検診。『内視鏡的治療における偶発症予防ガイドライン』(ベクトル・コア社)、『消化管癌早期診断のための実践的内視鏡検査指針』(中山書店)など著書多数。

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