レーシック手術のメリットとデメリット|術後の過ごし方の注意点

裸眼での生活は魅力だが、リスクも知っておこう

短時間で痛みも少なく、屈折矯正手術の主流になったが、合併症の可能性や保険が使えない難点も

角膜にレーザーを照射して近視や乱視を矯正

 「眼鏡もコンタクトレンズもわずらわしい、でも視力は矯正したい」という人に、レーザーによる手術で近視や乱視を矯正する「レーシック(LASIK)手術」が広まっています。日帰り手術の便利さと、視力回復の早さが人気となり、いまや屈折矯正手術の主流になっています。

 レーシック手術では、高い精度で正確に生体組織を切り取ることができるエキシマレーザーを使います。まず、点眼麻酔をしたうえで、特殊な器具や最新の技術ではレーザーで角膜の表面を薄く削りますが、完全に削り取ってしまうのではなく、片方がつながった“ふた”のような状態にします。これを「フラップ」といいます。このフラップをめくり、角膜の実質層といわれる部分にエキシマレーザーを照射して角膜のカーブを調整していくのですが、レーシック手術が普及した要因は実はこのフラップにあります。

 それまでのレーザーを使った矯正手術では、まず角膜の表面を削り取り、さらに角膜の実質層をレーザーで削って形を調整していました。しかし角膜の表面近くには神経が通っており、表面を削り取ってしまうと神経がむき出しになるので、手術後にはかなり痛みます。また、削り取った表面の細胞はすぐに再生するわけではなく、角膜が安定してしっかりものが見えるようになるまでには時間がかかりました。

 これに対しレーシック手術では、角膜のカーブを調整した後はフラップを元通りにかぶせるので、神経がむき出しになることはないため痛みが軽減されます。角膜の安定性もよいので、手術直後からものがはっきり見えるという利点もあります。戻されたフラップは、およそ2週間で自然に接着します。

目に強い衝撃を受けないように

 レーシック手術は十数分で終わり、しばらく安静にし、眼科医がチェックして問題がなければ帰宅となります。その日からふつうの生活が可能で、目に水が入らないように注意すれば入浴も問題ありません。手術の翌日はもう一度受診して角膜のチェックを受け、その後も定期的に検査を受けます。

 これは、フラップが接着したといっても“やんわり”とくっついているだけなので、その接着がずれていないかどうか確認しなければならないからです。1週間ほどは目を保護するゴーグルを装着します。万が一、強い衝撃を直接目に受けると、フラップがずれてしまうことがあり、それを放っておくと削ったところに新しい細胞が増殖してきて、永久に接着できなくなります。
 したがって、ずれが生じたらできるだけ早めに治療しなければならず、そのためにも定期的な検査をずっと受けていく必要があるのです。また術後は、ボクシングのような目に強い衝撃を受ける恐れのあるスポーツを避けるべきことは、いうまでもないでしょう。

 レーシックの近視手術では、中等度の近視ならばほとんどの人が裸眼視力1.0以上に回復するとされていますので、日常生活では眼鏡やコンタクトレンズを使わずにすむようになります。とはいえ、手術に伴うリスクがないわけではありません。目の感染症をはじめ、削られて薄くなった角膜が眼圧で変形する「角膜拡張症」、削った部分が濁る「角膜上皮下混濁」、涙の分泌量が減って一時的にドライアイになる、などといった合併症がおこることがあります。

誰でも手術を受けられるわけではない

 また、手術を受けられるかどうかという検討も手術前に行われます。一つは、この2年間くらいは近視の状態が安定していることが必要です。まだ近視が進行する可能性があると、手術後に再び見えにくくなることがあるからです。その意味で20歳未満の人は近視が安定しているとはいえないことが多いので、原則的に手術は行われません。
 また、近視の度が非常に強い人は角膜を多く削らなければならず、その分薄くなった角膜が拡張症をおこす危険性が高まるため、手術が受けられないことがあります。

 近視以外にもほかの目の病気を抱えている場合は、その治療が優先されます。糖尿病やアトピー性疾患がある場合や、網膜剥離(もうまくはくり)など眼底に病気がある場合には手術を受けられないときがあります。また、いまのところ健康保険の適用になっていませんから、数十万円単位の手術費用が必要です。

 このように、安全で進歩した手術法とはいえ、ほかのどのような治療法とも同じように、レーシック手術にもメリットとデメリットがあり、また、手術を受けてもいいのかどうかなど、術前に検討しなければならない問題があります。簡単そうだから、人気があるから、などといった理由だけで手術を選択するのではなく、眼科医と十分に相談してから決めるべきでしょう。

(『見えにくい見えづらい 目の病気がわかる本』岩崎琢也監修、法研より)

【監修】
岩崎 琢也先生


東京医科大学霞ケ浦病院眼科科長・准教授
1982年東京医科大学卒業後、同大学病院にて眼科研修。87年~89年米国マサチューセッツ州「Retina Foundation眼研究所」に留学。90年東邦大学大橋病院にて硝子体手術を研修。2000年東京医科大学助教授。06年東京医科大学霞ケ浦病院眼科科長。日本眼科学会、日本網膜硝子体学会、日本眼科手術学会、日本眼内レンズ屈折手術学会、日本糖尿病学会に所属。専門分野は網膜硝子体疾患の外科的治療、アトピー性皮膚炎による白内障、網膜剥離の外科的治療。

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