噛みしめ呑気症候群とは-お腹の張りや頭痛、肩こりの原因は同じ?

緊張やストレスで唾液と一緒に空気をたくさん飲み込んでいる

奥歯を噛みしめることが多いと、それだけ飲み込む空気も多くなる。治療の基本はマウスピース装着

奥歯を噛み合わせると唾液と一緒に空気を飲み込む

 ガスでおなかが張る、ゲップがよく出るなどということはありませんか? それでは、頭痛や肩・首のこり、あごの痛みはどうですか? これら関連がなさそうないくつかの症状が、実は同じ根っこから発生しているかもしれないのです。それは「噛(か)みしめ呑気(どんき)症候群」というあまり聞きなれない病気です。

 「噛みしめ呑気症候群」は、空気を飲み込みすぎてそれが胃や腸にたまるために、胃腸障害をはじめとするさまざまな症状が発生するものです。ゲップやおなかの張りはその典型的なものです。飲み込んだ空気が胃にたまり、逆流して食道を通って口から出てきたものがゲップです。胃にたまった空気が大腸まで移動していくと、おなかが張ります。最終的には多量のガスとなって排出され、おならがたくさん出ます。
 ほかには胃のもたれや不快感などもみられます。胃や大腸に大量にたまった空気は横隔膜を押し上げるため、心臓が圧迫され、胸痛や動悸(どうき)などに見舞われることもあります。

 それでは頭痛や肩・首のこり、あごの痛みはどうして起こるのでしょうか。まず、空気をたくさん飲み込むのは、上の奥歯と下の奥歯を噛み合わせたときに舌が上あごに押し付けられ、唾液(だえき)がのどのほうに流れます。これを飲み込むときに、のどの奥にたまっている空気も一緒に飲み込まれるからです。
 この奥歯を噛み合わせる動作は、ほお、首、こめかみなど物を噛むときに使う筋肉(咀嚼筋:そしゃくきん)に負担をかけ、それがあまり続くようだとそれらの筋肉が疲れて頭、肩や首、あご、目の奥などにこりや痛みをもたらすのです。

 さらにガス症状に悩まされて、においに関連したことから精神症状が発症し、不登校、出社拒否、対人恐怖などの症状が出現することがあり、精神科やメンタルクリニック、心療内科へ受診をすすめられても解決がつきません。

緊張やストレスがもたらす心身症の一つ

 奥歯を噛み合わせることは物を飲み込むときに必ず行う動作の一つ(嚥下反射:えんげはんしゃ)ですから、空気の飲み込みは誰にでもあります。おなかにたまるガスの70%は飲み込んだ空気であるといわれ、ふつう1回に飲み込む空気の量は3~5ccほど。胃にたまっている空気は50ccくらいは正常の範囲ですが、奥歯を噛み合わせる、あるいは噛みしめることが多くなれば、当然その分、飲み込む空気の量も増えます。

 人は緊張やストレスにさらされると無意識のうちに唾液を飲み込みます。それには二つのタイプがあります。口もとを結び、奥歯を噛みしめて飲むタイプと、歯は噛み合わせはせずに、舌全体を上あごにつけて飲み込む(指しゃぶリと同じ動作)タイプがあります。このような動作が度重なる結果発生する「噛みしめ呑気症候群」は、緊張やストレスが引き起こす心身症の一つとされています。

●「噛みしめ呑気症候群」はこんな人に起こりやすい
・うつ気分の人(うつむき加減になりがちで、正面を向いているときより、上下の奥歯が接触しやすい)
・ストレス状態にある人(緊張で無意識のうちに奥歯を噛み合わせてしまう)
・習慣的に噛みしめることが多い人(何かに打ち込んでいるときなどに奥歯を合わせている)
・うつむき加減の姿勢をとることが多い人(たとえば仕事でパソコンに向き合っていると、うつむく姿勢になる)
・習慣、緊張、ストレス状態で歯を合わせなくても、舌を上あごに押し当てる人(舌と上あごで吸い込む動作、指を吸う動作です)

マウスピース装着で奥歯の噛みしめを防ぐ

 これまで紹介したようなさまざまな症状に悩んで、内科、胃腸科、脳外科、循環器科、整形外科などを渡り歩く患者さんがいるそうです。しかし「噛みしめ呑気症候群」なのであれば、どこの診療科へ行っても明確な診断を下すのは難しいかもしれません。各種の検査を行っても、なかなか原因の究明にまで達することができないのが、この病気の特徴ともいえるからです。

 さて、心身症の一つである「噛みしめ呑気症候群」の治療では、噛みしめによって無意識に行われる嚥下反射を、歯科的な方法でブロックします。それがスプリント療法です。同時に、噛みしめを起こす緊張やストレスへの心身医学的な対応も必要になります。しかしながら、この治療では、両者が連携した対応が広く行われているとは、残念ながら言えないのが現状なのです。メンタルクリニックや心療内科の緊張やストレス対応だけでは飲み込みは改善されません。

 歯科の分野で協力してもらうのは、特殊なマウスピースを装着する「スプリント療法」です。マウスピースを下あごあるいは上あごに装着して、奥歯の噛みしめを防ぐことにより、無意識のうちに唾液を飲み込んでしまう嚥下反射の回数を減らします。2~3カ月間くらいは経過をみることになりますが、早い人だと2~3週間後には症状の改善がみられることがあり、この療法だけで「噛みしめ呑気症候群」が治ってしまう人もいます。

 また、うつ状態や不安、緊張などには、薬物療法、自律訓練法などのリラックス法、日常的にストレスにさらされているような場合には医療的なカウンセリングが治療法として考えられています。

(編集・制作 (株)法研)

【監修】
小野 繁先生


ベイサイドさちクリニック院長、鶴見大学歯学部診療教授
1941年横浜市生まれ。東京医科歯科大学歯学部卒。札幌医科大学医学部卒。東京医科歯科大学大学院医歯学総合研究科教授(心身医学)、客員臨床教授などを歴任。医師、歯科医師、医学博士、日本形成外科専門医、外科学会認定医、心身医学会専門医、心療内科学会専門医。心療内科学会、森田療法学会、女性のための抗加齢学などの理事歴任または現職。

コラムに関連する病名が検索できます。

アクセスランキング一覧

100件中 1件~20件を表示

  1. 1 妊娠中のセックス、みんなどうしてる? セックスしていい時期、悪い時期って?
    妊娠中のセックス、みんなどうしてる? セックスしていい時期、悪い時期って?
    約10ヶ月にも及ぶ妊娠期間中。この間、セックスはしてもいいの? …
  2. 2 みぞおちの辺りが痛い 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    みぞおちの辺りが痛い 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    お腹の上の部分、みぞおちあたりの痛み。胃痛? それとも、ほかの病気? …
  3. 3
    女性にも急増! 自覚症状なく進む「膵臓」の病気 7つの危険な症状
    地味ながら、消化液を作りインスリンを分泌する重要な消化器 …
  4. 4 妊娠中でもSEXを楽しんで! 妊娠中のセックスをエンジョイするあの手、この手
    妊娠中でもSEXを楽しんで! 妊娠中のセックスをエンジョイするあの手、この手
    妊娠していても、体調がよければセックスは可能。産後のセックスレスを予防…
  5. 5 スマホ依存症にはどんな悪影響が?ドーパミンが依存に導く怖い現実
    スマホ依存症にはどんな悪影響が? ドーパミンが依存に導く怖い現実
    最近では、持っていない人を探す方が難しいスマートフォン普及率。便利なツ…
  6. 6
    妊娠中のエクスタシーはOK? セックスで気をつけたい5ポイント
    体調がよければ、妊娠中にセックスをしても大丈夫。でもいつもと違う状況な…
  7. 7 女の子の産み分けにチャレンジ! 女の子産み分けの鉄則4
    女の子の産み分けにチャレンジ! 女の子産み分けの鉄則4
    「かわいい洋服を着せたいから」「一人目が男の子だから」など、女の子を授…
  8. 8
    更年期障害チェック方法「あなたの更年期レベルをチェック」
    さまざまな症状が出る更年期。その症状は100人100様ともいわ…
  9. 9 女性の胸の大きさはどうやって決まるの? 遺伝or体質?
    女性の胸の大きさはどうやって決まるの? 遺伝or体質?
    女性らしさの象徴といえば、バスト。胸の大きさに悩む人は、遺伝や体質と諦…
  10. 10 老けたくない人はDHEAホルモンを増やすと良い!? 若さを保つ秘訣
    老けたくない人はDHEAホルモンを増やすと良い!? 若さを保つ秘訣とは
    今注目の若返りホルモン「DHEA」を食生活でキープしよう 体…
  11. 11
    足の小指が痛い人は要注意 「内反小趾」を治してサンダル美人に
    素足にサンダルを履くことの多い季節、足のトラブルには気をつけた…
  12. 12
    【医師が教える】猛暑も元気に乗り越えられる、夏バテの防ぎ方
    胃腸の冷えと栄養失調を防げば猛暑の夏も健康で過ごせる!! 夏バテの原因…
  13. 13 子宮筋腫の症状は?
    注意して!子宮筋腫の症状チェック。筋腫が大きくなると 肺や心臓まで圧迫する場合も
    子宮筋腫の自覚症状には個人差があり、かなり大きくなるまで無症状というこ…
  14. 14
    ヘルプマーク、ハートプラスマークなど、見えない障害を持つ人のためのマーク
    外見からはわからない障害を抱えている人がつけるマークを知っていますか?…
  15. 15 「昼顔」紗和「あなそれ」美都から見える、不倫に陥りやすい女性の特徴
    「昼顔」紗和「あなそれ」美都から見える、不倫に陥りやすい女性の特徴
    波瑠さん演じる「ヒロインの美都がクズすぎる!」と、批判の声が上がり大き…
  16. 16 産後もいいセックスライフを送りたい! 産後のセックスはどう変わる?
    産後もいいセックスライフを送りたい! 産後のセックスはどう変わる?
    以前の体に戻り始める産後。「前よりゆるくなる?」などの不安を解消して、…
  17. 17 男の子の産み分けにチャレンジ! 男の子産み分けの鉄則4
    男の子の産み分けにチャレンジ! 男の子産み分けの鉄則4
    せっかく妊娠するなら、できれば希望の性別の子を授かりたいと思うのは自然…
  18. 18
    大黒摩季が克服した『子宮腺筋症』ってどんな病気?【芸能人の健康まとめ】
    子宮疾患の治療のため活動休止中だったシンガー・ソングライターの大黒摩季…
  19. 19 仕事中でもできる簡単ストレッチ-足の冷えとむくみを解消!
    仕事中でもできる簡単ストレッチ-足の冷えとむくみを解消!
    脚全体の筋肉を使って循環を促し、冷えやむくみを改善 足、ひざ…
  20. 20 妊娠検査薬が陰性でも妊娠の可能性がある5つの理由|生理が遅れた原因
    妊娠検査薬が陰性でも妊娠の可能性がある5つの理由|生理が遅れた原因
    市販の妊娠検査薬はとても正確。なかには、精度が99%と言われるものまで…

一覧