関節リウマチは30代の女性にも発症する? 進化した治療法とは

もはや治らない病気ではない関節リウマチ。さらにその先は?

良い状態が維持できたら、次は減薬・休薬で安全性を高め経済的負担を軽減したい。それには早期治療が大事

関節リウマチは女性に多く、30~50代の若さで発症する

 関節リウマチは、免疫の異常によって全身の関節に慢性的な炎症が起こる病気です。炎症によって腫れや痛みが生じ、放置すれば骨や軟骨が徐々に破壊されて変形することもあり、そうなると日常生活や仕事に支障を来します。
 関節以外にも、呼吸器の病気や動脈硬化性の病気などを起こして生命にかかわることもあります。

 日本では70~100万人の患者さんがいると推計され、その約80%が女性です。どの年代にも起こりますが30~50歳代の働き盛りに多く発症します。

 東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センターの山中寿所長は、「関節リウマチは最も身近な難病であり、女性の敵とも言われる病気です。しかしこの十余年でその治療は大変進歩し、病気に対する認識が変わってきました」といいます。

過去15年で関節リウマチの治療は劇的に進歩した

 かつて関節リウマチの治療は、痛みや腫れを和らげるなどの対症療法しかなく、病気の進行を遅らせることはできませんでした。しかし、約15年前に効果の高い抗リウマチ薬が、さらに10年前には生物学的製剤(バイオ製剤)が使用できるようになり、治療は劇的に変化しました。

 これらの薬は免疫に働きかけて炎症を抑え、関節の破壊を防ぐ効果があり、特に生物学的製剤は強い作用を持ちます。これらの薬を早期に適切に用いることで、関節破壊を遅らせ、機能障害の進行を防ぐことが可能になっています。

 山中所長は「関節リウマチの治療の軸足は、症状改善から、病気の勢いを止めて進行を防ぐ治療へと移ってきました。病気の勢いを抑えると骨はある程度再生し、特に早い時期なら骨破壊もかなり改善する可能性があります。リウマチは悪くなったら治らないと言われてきましたが、改善例もあることは患者さんにとって明るい話題です」と話します。

現時点での治療の目標は、痛みなどがない「寛解」

 東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センターでは、同センターに通う約6,000人の関節リウマチ患者を対象に、2000年から臨床研究を行っています。その研究データによると、抗リウマチ薬と生物学的製剤の服用率が増えるにしたがって、病気の勢いの強い人は減り、勢いの弱い人が増えていることがわかりました。
 特に、「寛解(かんかい)」と呼ばれる最もよい状態に至る患者は、2000年には8%しかいなかったのが、現在は50%以上に増えています。

 この寛解とは、症状がほぼ完全に抑えられて病気の進行が止まっている状態のこと。関節の腫れや痛みがなく、薬を飲みながらも普通に日常生活を送ることができる状態です。寛解を長く維持できれば、関節破壊や機能障害はほとんど進まないことがわかっています。
 しかし寛解は完治ではありません。関節リウマチはまだ完治はできる病気ではなく、現時点では寛解が治療目標となります。

寛解に達したその先は、薬の減量、休薬も

 薬物療法によって寛解を維持できる患者さんが増えていることは喜ばしいことですが、患者さんはこの先何十年も、ずっと薬を飲み続けなければいけないのでしょうか。

 関節リウマチ患者を対象とする日韓共同研究では、抗リウマチ薬と生物学的製剤を使用して寛解を維持できた患者に対して生物学的製剤を中止したところ、約半数が寛解を維持できたことがわかりました。
 海外では、抗リウマチ薬と生物学的製剤で寛解の1歩手前まできた患者に対して生物学的製剤を半分にしたところ、全量を続けた場合と効果があまり変わらなかったという研究もあります。

 生物学的製剤は強い免疫抑制作用を持つため、肺炎などの重い感染症のリスクが高まるという副作用があります。また薬の価格が高く、患者さんの経済的負担は3割の自己負担で月に3~5万円と大変大きくなってしまいます。そのため、生物学的製剤を止められる、あるいは半分にできるということは、患者さんにとって大きなメリットです。

 山中所長は、「関節リウマチの治療は、生物学的製剤が有効な患者さんには早い時期から用いて関節が破壊されないようにする、そして早期に寛解を達成させ、6カ月維持できたら1回止めてみる、再燃したらまた生物学的製剤を使うというように、柔軟に考えることが必要ではないでしょうか」と話しました。

初期症状を見逃さず、専門医に受診を

 関節リウマチの治療は早期に始めることが大変重要です。そのためには、初期症状を知って見逃さないこと。次のような症状があったら早めに専門医を受診しましょう。

●朝、手指などの関節がこわばって動かしにくい感じが30分以上続く
●関節の腫れや痛みが左右対称に起こる
●微熱、疲労感、食欲不振、体重減少などの全身症状がある

(編集・制作 (株)法研)

【取材協力】
山中 寿先生


東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センター 所長
1980年三重大学医学部卒業、同大医学部第三内科入局。83年東京女子医科大学附属リウマチ痛風センター助手。85~88年米国スクリプス研究所研究員。帰国後、東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センター講師、助教授、教授などを経て、2008年現職。日本内科学会(評議員、認定内科医)、日本リウマチ学会(理事、評議員、指導医)、日本痛風・核酸代謝学会(理事)などを務める。主な研究分野は関節リウマチのアウトカム研究、痛風の病態と高尿酸血症の成因。2000年日本痛風・核酸代謝学会賞、12年日本リウマチ学会賞など受賞。

コラムに関連する病名が検索できます。

アクセスランキング一覧

100件中 1件~20件を表示

  1. 1 妊娠中のセックス、みんなどうしてる? セックスしていい時期、悪い時期って?
    妊娠中のセックス、みんなどうしてる? セックスしていい時期、悪い時期って?
    約10ヶ月にも及ぶ妊娠期間中。この間、セックスはしてもいいの? …
  2. 2 みぞおちの辺りが痛い 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    みぞおちの辺りが痛い 激しい痛みor鈍痛? 痛むのは真ん中・右・左?
    お腹の上の部分、みぞおちあたりの痛み。胃痛? それとも、ほかの病気? …
  3. 3
    女性にも急増! 自覚症状なく進む「膵臓」の病気 7つの危険な症状
    地味ながら、消化液を作りインスリンを分泌する重要な消化器 …
  4. 4 妊娠中でもSEXを楽しんで! 妊娠中のセックスをエンジョイするあの手、この手
    妊娠中でもSEXを楽しんで! 妊娠中のセックスをエンジョイするあの手、この手
    妊娠していても、体調がよければセックスは可能。産後のセックスレスを予防…
  5. 5 スマホ依存症にはどんな悪影響が?ドーパミンが依存に導く怖い現実
    スマホ依存症にはどんな悪影響が? ドーパミンが依存に導く怖い現実
    最近では、持っていない人を探す方が難しいスマートフォン普及率。便利なツ…
  6. 6
    妊娠中のエクスタシーはOK? セックスで気をつけたい5ポイント
    体調がよければ、妊娠中にセックスをしても大丈夫。でもいつもと違う状況な…
  7. 7 女の子の産み分けにチャレンジ! 女の子産み分けの鉄則4
    女の子の産み分けにチャレンジ! 女の子産み分けの鉄則4
    「かわいい洋服を着せたいから」「一人目が男の子だから」など、女の子を授…
  8. 8
    更年期障害チェック方法「あなたの更年期レベルをチェック」
    さまざまな症状が出る更年期。その症状は100人100様ともいわ…
  9. 9 女性の胸の大きさはどうやって決まるの? 遺伝or体質?
    女性の胸の大きさはどうやって決まるの? 遺伝or体質?
    女性らしさの象徴といえば、バスト。胸の大きさに悩む人は、遺伝や体質と諦…
  10. 10 老けたくない人はDHEAホルモンを増やすと良い!? 若さを保つ秘訣
    老けたくない人はDHEAホルモンを増やすと良い!? 若さを保つ秘訣とは
    今注目の若返りホルモン「DHEA」を食生活でキープしよう 体…
  11. 11
    足の小指が痛い人は要注意 「内反小趾」を治してサンダル美人に
    素足にサンダルを履くことの多い季節、足のトラブルには気をつけた…
  12. 12
    【医師が教える】猛暑も元気に乗り越えられる、夏バテの防ぎ方
    胃腸の冷えと栄養失調を防げば猛暑の夏も健康で過ごせる!! 夏バテの原因…
  13. 13 子宮筋腫の症状は?
    注意して!子宮筋腫の症状チェック。筋腫が大きくなると 肺や心臓まで圧迫する場合も
    子宮筋腫の自覚症状には個人差があり、かなり大きくなるまで無症状というこ…
  14. 14
    ヘルプマーク、ハートプラスマークなど、見えない障害を持つ人のためのマーク
    外見からはわからない障害を抱えている人がつけるマークを知っていますか?…
  15. 15 「昼顔」紗和「あなそれ」美都から見える、不倫に陥りやすい女性の特徴
    「昼顔」紗和「あなそれ」美都から見える、不倫に陥りやすい女性の特徴
    波瑠さん演じる「ヒロインの美都がクズすぎる!」と、批判の声が上がり大き…
  16. 16 産後もいいセックスライフを送りたい! 産後のセックスはどう変わる?
    産後もいいセックスライフを送りたい! 産後のセックスはどう変わる?
    以前の体に戻り始める産後。「前よりゆるくなる?」などの不安を解消して、…
  17. 17 男の子の産み分けにチャレンジ! 男の子産み分けの鉄則4
    男の子の産み分けにチャレンジ! 男の子産み分けの鉄則4
    せっかく妊娠するなら、できれば希望の性別の子を授かりたいと思うのは自然…
  18. 18
    大黒摩季が克服した『子宮腺筋症』ってどんな病気?【芸能人の健康まとめ】
    子宮疾患の治療のため活動休止中だったシンガー・ソングライターの大黒摩季…
  19. 19 仕事中でもできる簡単ストレッチ-足の冷えとむくみを解消!
    仕事中でもできる簡単ストレッチ-足の冷えとむくみを解消!
    脚全体の筋肉を使って循環を促し、冷えやむくみを改善 足、ひざ…
  20. 20 妊娠検査薬が陰性でも妊娠の可能性がある5つの理由|生理が遅れた原因
    妊娠検査薬が陰性でも妊娠の可能性がある5つの理由|生理が遅れた原因
    市販の妊娠検査薬はとても正確。なかには、精度が99%と言われるものまで…

一覧