膀胱のはたらき-どれぐらいの尿を蓄えているの? 女性に多い膀胱炎

大脳、自律神経がコントロールする排尿のしくみ

尿がたまると伸びて膨らむ膀胱。体外への排泄口は自分の意思で開閉可能。中高年男女を悩ませる過活動膀胱

球状に膨らんで500mlもの尿が蓄えられる

 膀胱(ぼうこう)は尿をためておく“袋”です。恥骨(ちこつ)の後ろに位置し、その後ろ側は男性では直腸、女性では子宮と腟(ちつ)に接しています。袋の中の一番内側は粘膜層で、それを平滑筋(へいかつきん)という筋肉の層が覆っています。

 腎臓で作られた尿は尿管を通って運ばれ、膀胱の背側に2カ所ある尿管口から膀胱内に流れ込み、ここで一時的にためられます。尿がたまっていないときは1cmほどだった平滑筋の厚さが、尿がたまると3mmほどにも引き伸ばされ、膀胱は風船のように球状に膨らみます。この中に、成人では300~500mlほどの尿を蓄えることができます。尿を蓄える伸縮性のある袋、それが膀胱です。

 尿を蓄えるだけでなく排泄するのも膀胱の役割。膀胱からの尿の出口(内尿道口)と体外への尿の出口(外尿道口)をつなぐのは、尿道(にょうどう)という管です。尿道の長さは男性16~25cm、女性3~5cmほどと、大きく異なります。男性の尿道は前立腺、陰茎の中を通って外尿道口へと達し、尿を排出するだけでなく精液の通り道も兼ねています。これに対して女性の尿道は、尿を排出するためだけの通り道で短いのです。

意思でコントロールできないバルブの先にはコントロール可能なバルブ

 尿道には、管を取り囲むようにして括約筋(かつやくきん)という筋肉が2カ所にあり、収縮することでバルブの働きをして尿もれを防いでいます。このうち、内尿道口の周りにある膀胱括約筋(内尿道括約筋)は自律神経に支配された不随意筋(ふずいいきん)で、自分の意思ではコントロールできません。一方、その先にある尿道括約筋(外尿道括約筋)は随意筋なので、自分の意思を働かせて体外への排泄をコントロールすることが可能です。

 さて、膨らんだ膀胱には500mlもの容量があるとはいっても、実際には200~300mlほども尿がたまれば排泄したいという尿意が起こります。尿がたまって膀胱の壁が伸びると、その刺激は大脳へ伝わって排尿の指令が出ます。すると、反射的に膀胱の壁の平滑筋が収縮して膀胱内の圧力が高まり、一方で、膀胱から尿道への出口にある膀胱括約筋が自然に緩んで内尿道口から尿が押し出されます。ここまでは自律神経の管理の元、無意識のうちに行われています。

 尿意が生じて膀胱から尿が押し出されたとしても、すぐに外尿道口から体外へ排泄されるわけではありません。ここでトイレに行って排尿しようとすれば、膀胱括約筋の先にある尿道括約筋を自分の意思で緩めることで排尿することができます。
 一方、それほど尿意が強くはないときに「もう少し我慢しよう」と思えば、尿道括約筋を自分の意思で収縮させて排尿を抑えることができます。ただし、さらに尿がたまって膀胱内の圧力がいっそう高くなると、意思の力で尿道括約筋を収縮させることができなくなることがあり、そうなると意思に反して排尿してしまうことになります。

主な膀胱の病気──多くの人が悩む過活動膀胱、女性に多い膀胱炎

●過活動膀胱
 膀胱の状態が過敏になり、尿が少したまっただけでトイレに行きたくなる病気です。40歳以上の男女の8人に1人が悩んでいるという調査結果があります。がまんできないほど強い尿意が急に起こる(尿意切迫感)/トイレが近く(頻尿:ひんにょう)、夜中にも1回以上トイレに起きる/尿意切迫感と同時に、または直後にもらしてしまう──などの症状がみられます。

 原因は、脳と膀胱を結ぶ神経回路に障害が起きている神経因性のものと、それ以外のものが考えられています。神経のトラブルは、脊髄損傷や脳卒中の後遺症などで起こりがちです。また、それ以外の原因で多いのは、男性では前立腺肥大症、女性では加齢や出産によって、膀胱や子宮、尿道などを支えている骨盤底(こつばんてい)が緩むことなどが指摘されています。治療としては抗コリン剤の投与が行われますが、男性で前立腺肥大症を合併する場合はαブロッカーが併用されます。

●急性膀胱炎
 とくに女性に多い病気です。そのほとんどは、尿道から侵入した大腸菌などの細菌感染が原因。女性の場合、尿道の長さが男性に比べて著しく短く、さらに肛門(こうもん)や腟が尿道に近いため、尿道口から細菌が侵入しやすいのです。排尿時の痛みや頻尿、濁った尿あるいは血尿が出るなどの症状が特徴的です。

●間質性(かんしつせい)膀胱炎
 細菌感染によるものではない慢性の膀胱炎で、原因はまだ解明されていません。膀胱の容量が低下してくるため急性膀胱炎と同じように排尿時の痛みや頻尿が出現し、時には血尿もみられます。細菌性の膀胱炎は膀胱の粘膜の表面に炎症が起こりますが、間質性膀胱炎は粘膜の奥の間質という層にまで炎症が及び、少しずつ進行していきます。中高年の女性に多いと言われています。細菌性膀胱炎と症状が似ているので抗生物質が処方されることが多いのですが、尿検査では細菌は検出されず、なかなか改善しません。治療は、症状を和らげる対症療法が中心になります。

(編集・制作 (株)法研)

【監修】
橘 政昭先生


東京医科大学泌尿器科学教室主任教授
1976年慶應義塾大学医学部卒。同大学医学部にて研修ののち、80年泌尿器科学助手、83年米国ニューヨーク医科大学泌尿器科研究員などを経て、86年慶應義塾大学病院診療科医長、88年同大学医学部専任講師、99年同大学医学部助教授に就任(いずれも泌尿器科)。2000年東京医科大学主任教授(泌尿器科)に就任し、現在に至る。日本泌尿器科学会(評議員・指導医・幹事)、日本ヒト細胞学会(理事・評議員・編集委員)、日本透析医学会(認定医)、日本腎臓学会(認定医)、日本癌治療学会(代議員)、日本癌学会、日本ロボット外科学会(理事)、国際泌尿器科学会、アジア泌尿器科学会などに所属。

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