人生の選択に迷ったときの対処法-メリットとデメリットを表にする

理想の未来を想像し、もやもやの気持ちを文字にしてみよう

 

人生の選択に迷ったときの手法とは?

 人生において、AとBのどちらを選ぶかの選択に迷うことは、少なくないことと思います。 進路、就職、転職、結婚など、大きな選択になればなるほど、まつわる要素も多く、どちらを選べばよいか、わからなくなってしまうことも多いですよね。 

カウンセラーとして、そのような相談があったときには、それぞれを選択した場合のメリットとデメリットを、一覧表にしてみることを勧めています。 縦2列、横2行の4つの記入欄を準備し、Aを選択した場合のメリットを1列目の上に、デメリットを下に、Bを選択した場合のメリットを2列目の上に、デメリットを下にと整理してみるのです。 

 この表に、気持ちに正直に記入していくと、自分が何を重要視しているのか、何を恐れているのかが整理され、客観的に見えるようになってきます。 そして、AとBのうち、どちらが、よりメリットの多い選択肢かがわかれば、後は、その選択におけるデメリットを、どうすれば軽減できるかを考えてみることで、その選択肢を選ぶ決心につながることが多いのです。

AのメリットBのメリット
AのデメリットBのデメリット

 例えば、27歳の花子さんが、今の会社で仕事を続けるか、会社を辞め、留学するかで迷っているとします。 花子さんには、
A:今の会社で仕事を続ける
B:仕事を辞め、留学する
という選択肢がありますよね。 

仕事を続けるメリット 留学するメリット
・安定した収入、貯金を維持できる
・恵まれた人間関係の職場で仕事を続けられる
・交際中の彼と一緒にいられる
・語学や勉強を身につけることができる
・新しい環境、人間関係の経験を積める
仕事を続けるデメリット 留学するデメリット
・仕事に新鮮さを失ったまま、わくわくする時間が少ない ・収入、貯金がなくなる
・先が予測不可能で不安
・交際中の彼と遠距離恋愛になる

 それぞれを選んだ場合のメリット・デメリットを整理すると、以上のような一覧ができました。この表から読み取れることは、花子さんが、留学に対して、わくわくする思いがあるものの、今、すでに手に入れている安定した経済力や、人間関係を失うことに不安や躊躇があるということです。 そんなときには、花子さんにとって、希望する留学が、そういった不安を乗り越えてでもする価値があるかどうか、ということを確認していきます。

理想の未来像を具体的に

 新しいチャレンジが、どれほどのリスクを冒して挑戦する価値があるものなのかを知るためには、花子さんに、「理想の5年後、10年後」というのを想像してもらうことが効果的です。 5年後の32歳のとき、10年後の37歳のとき、自分がどのような状態でいたいかを、具体的にイメージしてみるのです。

 花子さんの理想の未来像は以下のようになりました。
理想の5年後(32歳): 今の彼と結婚し、子育てをしている。二人目を妊娠中。 子供が小さいうちは、外に仕事に出るのではなく、家にいて家事と子育てに専念する。 
理想の10年後(37歳):二人の子供の子育てをしている。 パート勤務で、週に数日は英語に関わる仕事をしている。

 理想の未来を具体的にイメージすると、どちらの選択肢を選ぶほうが、より理想に近づけるかの大きなヒントとなります。 花子さんの場合、将来のイメージを具体的に膨らませていくと、どちらにしても、今の会社で仕事を続けながら、理想の未来を送ることはできない、お金は後で稼ぐことができても、一人で自由に行動できる環境を取り戻すことは難しい、という思いに達し、Bの道を選ぶほうへと傾いていきました。

デメリットに対する解決策を見つけよう

 その決意を固めるためには、デメリットに対してどう対応するのか、解決策を考えていくことが効果的です。 花子さんの場合、留学することのデメリットを、以下のように捉えなおすことで、安定した気持ちで新たな道に進むことができるようになりました。

・ 収入、貯金がなくなる → 語学や勉強を活かした仕事をすることで、後で取り戻すことができる。
・ 先が予測不可能 → いざというときは日本に戻って、また仕事を見つければ良い。
・ 交際中の彼と遠距離恋愛になる → 彼との交際も長いので、結婚への起爆剤となるかも。 だめになるときは、日本にいてもだめになるはず。

 時には、どうしても解決策の見つからないようなデメリットがあることもありますが、そのデメリットがあることをきちんと理解し、覚悟した上で、その選択をするのは、そうでない場合に比べ、不安の少ない、安定した状態でいられるのではないかと思います。 「何かを得ようとするためには、何かを失う勇気が必要なのだ」という思いに到達できれば、予測不可能な困難に遭遇した場合にも、「こんなはずではなかった」という後悔につながらず、それを乗り越える力を発揮できるものなのかもしれませんね。

 以上のように、ご自分の中で、選択に迷うことがあった場合には、そのもやもやした気持ちを、全て表に書き出してみること、その上で、理想の未来像を具体的に想像してみること、更に、どちらに進むべきなのかがわかってきたら、そのデメリットに対する解決策を一つ一つ考えてみることで、決意が固まっていくという方法、皆さんも一度、お試しになってみてはいかがでしょうか? 実際には、迷っている時点で、既に心の中で答えが出ていることも少なくありませんが、もやもやした思いを整理していくことができれば、その選択に、自信を持って進んでいけるのではないかと思います。

【執筆】
三好アツ子カウンセラー


各分野の専門知識・豊富な実績をもつ、こころのマッサージルームピースマインド・イープのカウンセラー。ピースマインド・イープでは対面・電話・オンライン等、本人の希望にあわせてカウンセリングに対応している。

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