「認知的不協和」とは? 人は自分の選択が正しいと思いたい

認知的不協和理論について

 

認知的不協和理論とは、ビジネス界ではマーケティングの分野においても注目、活用されている人間心理の法則で、アメリカの心理学者であるレオン・フェスティンガーが提唱した、社会心理学用語です。
 主な定義としては、以下の通りです。

・認知に不協和が存在すると、人間はその不協和を低減させるために、なんらかの圧力を起こします
・不協和を低減させる圧力の強度は、不協和の大きさに影響されます

この「認知的不協和」の理論を理解する上で、有名な例えとして喫煙者の例があります。
たいていの喫煙者は、喫煙が身体に悪いことを知っています。身体に悪いことを知って禁煙できれば不協和(不快感)は起きませんが、タバコをやめられないために不協和が起こります。人間は矛盾する認知を持ち続けることは難しいので、この不協和をなんとか低減しようと試みます。結果、「タバコを吸うことでストレス解消になっている」「タバコを吸わなくても肺ガンになる人はいる」etc.の認知を持つに至ります。“禁煙”という行動を新しく起こすことより、自分の認知を変更することの方が、必要なエネルギー量が小さくてすむからです。

このように人間は、自分の選択した道が“良いはずだ”と思いたいというメカニズムを持っています。そして、その証拠を集めようとするのです。
例えば自分が先日購入したデジカメに関して、「これを買って正解だった」と思いたいために、そのデジカメの良い点を探し出しては友人に説明します。こういった行動も、「認知的不協和」で説明のつく行動といえるのです。そして購入した製品が高額であればあるほど、不協和低減の努力は強度を増していきます。

職業生活を例にあげると、次のような例が考えられます。自ら希望して異動、あるいは転職したけれども、異動先・転職先での業務がつまらなかったり、かえってつらかったりした場合、不協和が起こります。この不協和を低減させるために、前の職場のあら捜しをしたり、「今しんどいのは慣れてないからだ」と重要度の引き下げを行ったりするのです。異動や転職のために遠い土地へ転居したり、単身赴任せざるをえなかったり、家族の大反対を押し切っての異動・転職だったりといったように、そのために払った犠牲が大きければ大きいほど、この傾向は強くなります。

それで一時的にでも不安が軽くなったり、心が落ち着くようであれば、不協和の低減も意味あるコーピングとなり得ます。しかし、不協和の低減に固執するあまりに自分を追い詰めたり、真実を見誤るようであれば、ストレスの増大を招くことにもつながります。上述の異動・転職の例でいけば、新しい職場がストレスに満ちていて、業務もつまらなく、自分にとって有意義ではないということが真実なのかもしれません。しかしそう認めてしまうと、払った犠牲が無意味に思えてしまうために、「いや、そんなはずはない」「もっと頑張ればきっと楽しくなる」と固執し、どんどんストレスをためていく・・・といった現象が起きかねないことになるのです。

このような状態に陥らないためにも、「認知的不協和」というメカニズムが人間にはあるのだ、ということを知ることによって、自分の状態の客観視に役立てられたら良いかもしれませんね。

【執筆】
ピースマインド・イープ


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