子宮頸がんを予防しよう-5つの病気と5年生存率について

「自分の体は自分で守る」という意識が大切

子宮がん全体の約70〜80%を占める子宮頸がんがなぜ、若い女性に増えているのか。その原因と予防を探る。

原因のひとつと考えられている「ヒトパピローマウイルス」

 子宮がんには、子宮の入り口に発生する「子宮頸がん」と子宮の内膜に発生する「子宮体がん」があります。日本では子宮頸がんが圧倒的に多く、子宮がん全体の約70〜80%を占めています。

 一般的に子宮頸がんは40〜50歳代に多く発生しますが、最近では20歳代の若い女性患者の増加が目立ってきました。子宮頸がんの原因と考えられているのは、セックスによって感染する「ヒトパピローマウイルス」というウイルスです。また、多産などによる物理的な刺激も要因となるため、妊娠・出産の経験が多い人も危険性が高いといわれています。

 子宮頸がんが若年層に広がっている背景には、この10年間における若い女性の性感染症の急増があります。性に対する考え方が欧米化し、若くしてセックスを体験する女性が増えてきたにもかかわらず、わが国の性教育は欧米のようには進んでいません。10〜20歳代の女性には、性感染症や避妊に対する知識が圧倒的に不足しているのが現状です。

 最近、若い女性の「やせすぎ」「鉄欠乏性貧血」の増加などが問題になっていますが、性感染症や子宮頸がんなどの婦人科疾患についても、女性自身が「自分の体は自分で守る」という意識をもつことが重要になってきたようです。

最悪の事態を防ぐために必要なこと

 一般に、がんが発見された場合、その進行度合いを調べるために、さらに詳しい検査が行われます。そして、進行度合いに応じた適切な治療計画を立てるために、表のように0〜IV期という5つの病期(ステージ)に分類されます。

 ここで、表にあげた子宮頸がんの各ステージにおける「5年生存率」をみてみましょう。5年生存率とは、がんが完治したかどうかを判断する目安として国際的に採用されているものです。つまり、治療後5年経っても再発しない場合は完治したと考えてよいというわけです。

 まず、I期の5年生存率をみると、81.8%ときわめて高い数値を示しています。がんというとすぐに死をイメージする人が多いようですが、早期に発見されれば決して恐れる病気ではないということです。ところが、II期になると63.7%、III期では41.1%、進行度合いがいちばん重いIV期では、10.6%にまで下がってしまいます。なお、非常に早期の0期で発見された場合、治療後に再発することは、まずないといわれています。

 がんが、あらゆる病気のなかでもっとも自覚症状の現れにくい疾患であることは、どなたもご存じでしょう。「自分では気づかない」「気づきにくい」がんを早期発見・早期治療するために、そして「気づいたときには手遅れ」という最悪の事態を防ぐためにも、日頃の健康管理のひとつとして定期的な検診を行うことが大切です。

(「子宮・卵巣の病気を防ぐ」高山雅臣編著、法研より)

高山雅臣


東京医科大学名誉教授
東京医科大学大学院卒業。1991年、東京医科大学産科婦人科学主任教授を経て現在に至る。日本産科婦人科学会、日本産科婦人科内視鏡学会など多数の理事を務める。医学博士、メディカルスキャニング新宿院長。

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