頸椎後縦靭帯骨化症<運動器系の病気(外傷を含む)>の症状の現れ方

 主な症状は脊髄圧迫症状です。すなわち、手足のしびれや痛みを発症することが多く、手の細かい動作がやりにくくなったり(巧緻運動障害(こうちうんどうしょうがい))、足が突っ張って歩行がしにくくなる(痙性歩行(けいせいほこう))などの運動障害も出現します。さらに頻尿や失禁、便秘などの膀胱直腸障害もみられます。
 こういった脊髄症状が徐々に出現し悪化する場合がほとんどですが、転倒などの軽い外傷を契機に麻痺症状は急激に悪化します。脊髄症状による歩行障害が転倒を招き、その結果、脊髄症状が悪化するという悪循環にもつながります。
 いったん高度の脊髄麻痺が発症すると、その治療は困難です。

頸椎後縦靭帯骨化症<運動器系の病気(外傷を含む)>の診断と治療の方法

 頸部痛や片側の上肢の痛み(神経根性疼痛)のみで脊髄症状を認めない場合は、薬物療法や頸椎カラーなどの装具による安静などの保存的治療を行います。その際、頸部の過度な動きや転倒に対してとくに注意が必要です。脊髄がいったん障害されると、たとえ手術を行っても回復の見込みは薄いため、自覚症状がほとんどない場合も予防的手術を行う場合があります。
 一方、脊髄症状を認める例では基本的に手術療法の適応です。頸椎の前方から脊髄を除圧する前方除圧固定術と、後方から行う脊柱管拡大術(椎弓形成術)があります。前方法は、脊髄の圧迫されている範囲が少ない場合に行われます。脊髄の麻痺の程度が強かったり、脊髄自体が萎縮して圧迫がない場合などは、麻痺があっても手術は選択されない場合があります。