食物から摂取された炭水化物、蛋白質、脂肪はそれぞれの栄養素へ分解され、その必要に応じて、体の組織づくりの材料や活動するためのエネルギーへ利用されています。こうした化学的な活動を「代謝」といいます。
 この代謝に、生まれつきの異常(遺伝子の異常)のため、ある特定の蛋白質(たんぱくしつ)の合成障害が起こり、病気として発症する場合を先天性代謝異常症と呼んでいます。
 現在まで、数百種類以上の病気が知られ、それぞれの病気の頻度は大部分が数万人〜100万人に1人と、比較的まれな遺伝性疾患です。特殊な検査と治療を要することが多いため、それぞれの病気について専門の病院へ受診し、治療を受けることが重要です。
 以下、代表的な病気について解説します。