脳腫瘍の詳細

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脳腫瘍とは頭蓋骨内にできた腫瘍の総称のことです。脳腫瘍と聞くと「不治の病」というイメージを持つ人が多いかも知れませんが。しかし、きちんと治療すれば完治する可能性が高い病気です。脳腫瘍についてくわしく解説します。

脳腫瘍とはどんな病気?

頭蓋骨内にできた腫瘍を総称して「脳腫瘍」 といいます。頭蓋骨内の組織そのものから発生した 「原発性脳腫瘍」 と、ほかの臓器・部位にできたがんが転移した 「転移性(続発性)脳腫瘍」 に大別されます。

国立がん研究センターがん対策情報センターの「最新がん統計」によると、わが国で1年間に新しく「脳・中枢神経系のがん」にかかる人は約5,063人(2005年データ)、1年間に「脳・中枢神経系のがん」で亡くなる人は約1,810人(2009年データ)と発表されています(数値は原発性のみ)。年次推移では、男女ともに罹患率も死亡率も増加傾向にあります。

年代別の罹患率をみると、他の多くのがんの傾向は40歳代や50歳代以降から徐々に増え始め、高齢になるほど高くなるのですが、 「脳・中枢神経系のがん」は、乳幼児から一定数 があり、 40歳代や50歳代から加速上昇する傾向 が見られます。 罹患率・死亡率ともに80歳代がピーク となっています。

脳腫瘍の特徴とは? 悪性・良性の違い

原発性脳腫瘍は悪性(がん性)・良性、小児特有・成人特有など約20種類に分かれ、種類によって発症しやすい年齢、できやすい部位、発症頻度、治療の効果、予後のよしあしなどが異なる傾向があります。

良性腫瘍はかたまりの状態でゆっくり増殖 しますが、 悪性腫瘍は成長が早く、 周囲に広がって大きくなり、正常な組織との境目が明確ではありません。

脳のように硬い骨に囲まれて容量の決まった部位では、腫瘍が増殖すると全体に圧力が加わるため、腫瘍ができる部位によっては、 良性であっても、めまい・視力障害 などといった神経症状や、 突然意識不明 になったり、 呼吸停止 が起こったりするなど命にかかわることも起こりうるので、症状に気づいたら早めに受診・検査を行い、治療につなげていくことが大切です。

原因は遺伝子の変異 と考えられていますが、それ以上のことは、現在でも明らかになっていません。ですから、リスク回避をして、 予防を心がけるのは難しい といえます。

○主な脳腫瘍
【悪性】

  • 神経膠腫(しんけいこうしゅ)

グリオーマともいう。原発性脳腫瘍の約30%を占める。

  • 転移性脳腫瘍

がんにかかった人の約10%に発症するとされる。

【良性】

  • 髄膜腫(ずいまくしゅ)

原発性脳腫瘍の約25%を占める。女性ホルモンとの関係が深く、女性に多く発症する。

  • 下垂体腺腫

原発性脳腫瘍の約15%を占める。ホルモン分泌に異常が起こりやすい。

  • 聴神経腫瘍

原発性脳腫瘍の約10%を占める。前庭神経鞘腫(しょうしゅ)とも呼ばれ、ほとんどが前庭神経より発生する。聴力低下や耳鳴り、顔の知覚低下などが起こりやすい。

画像検査の精度が高くなったことから、小さな腫瘍も発見しやすくなり、脳ドックで無症状の腫瘍が見つかることも多くなりました。

従来はどの脳腫瘍も手術による切除が治療の中心でしたが、最近では正確で安全なガンマナイフ(放射線療法の一種)の実績により、治療成績が向上しています。

脳腫瘍の症状とは?

脳腫瘍の症状は、頭蓋内圧亢進症状と局所症状に大別されます。いずれも比較的早期に症状が現われることがあります。

【頭蓋内圧亢進症状】
頭蓋骨の中に腫瘍ができることによって脳が圧迫されると、次のような症状が現われます。

  • 早朝に頭痛がよく起きる
  • 頭痛が徐々に重くなる
  • 吐き気(食事に関係なく頻繁に)
  • おう吐(食事に関係なく頻繁に)
  • 視界がぼやける(外転神経麻痺)
  • 意識低下することがある
  • てんかん発作が起こることがある
  • 突然激しくけいれんすることがある
  • もの忘れが多くなる

【局所症状】
脳のどの部位に脳腫瘍ができたかにより、全身にさまざまな症状が現れます。

  • 前頭葉後部の運動野の腫瘍・・・腫瘍ができた部位と反対側の手足が麻痺したり、しびれたりする
  • 優位半球(言語中枢がある側。多くは左半球にある)の前頭葉側方の言語中枢(ブローカ中枢)・・・言葉がでにくい(発語困難)、または言葉の意味がわからない
  • 後頭葉の視覚野・・・視野欠損・視覚障害が起こる
  • 小脳・・・ふらつき、歩行困難が起こる
  • 脳幹・・・手足の麻痺、複視、顔面麻痺、しびれ、嚥下(えんげ)障害など

脳腫瘍の治療方法とは?

治療は脳腫瘍の種類、脳内での発生部位、年齢によって異なります。(1)外科的手術、(2)放射線治療、(3)化学療法が行われますが、場合によってはそれぞれを組み合わせた集約的治療が行われます。

外科的手術
腫瘍全摘出術が望まれますが、腫瘍の存在部位によっては困難であることも少なくありません。また閉塞性水頭症(へいそくせいすいとうしょう)が合併していることもあり、症状軽減のために脳室シャント術も行われます。

放射線治療
脳腫瘍の種類によっては効果のある場合があり、他の治療と組み合わせて行われます。副反応として、放射線によって脳腫瘍以外の正常神経細胞の障害を来すこともあります。

化学療法
いくつかの化学療法薬を組み合わせて行われます。