不妊症の原因とは? 4つの主な治療法|不妊症に悩む夫婦は増えている

【執筆者】久永 浩靖

久永婦人科クリニック院長 1987年奈良県立医科大学卒業。同大附属病院産婦人科助手、東大阪市立中央病院産婦人科医長、奈良県立奈良病院産婦人科医長、和歌山県立医科大学附属病院紀北分院産婦人科助手、A…

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(編集・制作 (株)法研

夫婦でコミュニケーションをとりながら治療にのぞんでほしい。不妊の原因はさまざまだが、女性では年齢の影響が大きい。長引く治療では息抜きも必要。

『不妊症』の定義とは?

不妊症においては他の疾患と異なる特徴がいくつかあります。まず、その定義が明白でないこと。一般的に2年以上妊娠しない場合に不妊症と診断される場合が多いと思われますが、これは健常な男女が定期的に夫婦生活を営んだ場合、1年以内に約80%、2年以内に約90%で妊娠が成立するものの、3年目以降には新しく妊娠するご夫婦が増えてこなくなる、すなわち累積妊娠数が3年目以降は頭打ちになるという統計に基づいて従来からいわれてきたことなのです。したがって約10組に1組のご夫婦が不妊症のカップルということになります。

不妊症の原因はさまざまで、特定が難しい

しかしながら最近ではこの数字は確実に増加しており、現在では7~8組に1組が不妊症のカップルともいわれています。これには女性の社会進出に伴う晩婚化が影響しており、近年問題となっている少子化も、女性の晩婚化が一因となっていると分析されています。不妊症のカップルが増えているのは、女性の結婚年齢および出産年齢が高くなっていることが最大の原因と考えられます。

次に診断基準が明確でないこと。ほかの疾患では、例えば血糖値がある一定値を超えれば糖尿病と診断されますし、胃カメラで胃の中に潰瘍(かいよう)形成が見つかれば胃潰瘍と診断されます。ところが不妊症は病名こそついていますが、ある独立した一つの病気ではなく、一定期間妊娠しない状態、すなわち2年間以上の不妊状態についてこの病名を当てはめています。

ですからその原因は多岐にわたっており、一つの大きな原因が見つかることもあれば、いろいろな相対的な要因が組み合わさっていることもあります。また、機能性不妊あるいは原因不明不妊といわれる、検査所見上は特定できる原因は見つからないものの、なかなか結果が出ないケースもあります。これも正確には原因がないわけでは決してなく、それまでに行われた検査では、原因を見つけることができないというだけのことなのです。よく外来で「私の不妊原因は何ですか?」というようなご質問をお受けしますが、厳密な意味で正確にお答えすることは非常に難しいということになります。

女性は35歳以上になると妊娠率が低下、流産率は増加する

また、妊娠には女性の年齢が大きく関与してくること。すなわち女性の年齢によって、検査や治療の内容やスピードが大きく左右されます。男性があまり年齢の影響を受けないことと比較すると、女性の場合、とくに35歳以上になると卵子の老化に伴う質の低下によって妊娠率は明らかに低下してきますし、運よく妊娠された場合でも流産率は増加してきます。40歳以降の女性のtaking baby home rate(無事に出産して赤ちゃんと共に自宅に戻る確率)は、なんと約2%といわれています。
我々不妊治療を行う側においても患者年齢を考慮し治療計画を立てていかねばならないため、女性の年齢は一番重要なファクターといっても過言ではありません。

もちろん理想は自然妊娠ですから、より負担の少ない方法で妊娠していただきたいのですが、一方で患者さんにとっては妊娠することが最終目標ではなく、家庭に新しい家族が増えて、子育てをして新しい生活を営んでいただくことまでを治療のゴールと考えると、効率よく妊娠していただくための治療手段を考えるという点も大変重要な要素になってきます。

不妊治療は二人でじっくり話し合って進めてほしい

そしてもう一つ重要なことは、治療にはご主人の理解と協力が不可欠なことです。よくご主人があまり協力的でなく女性側だけで検査や治療を進めていくケースがありますが、タイミング指導ぐらいまではいいものの、誘発剤を使用したり、人工授精に移行したりと治療のステップアップを考えていく上では、どうしてもご主人の協力がないとうまく治療が進みません。

そして何よりも精神的な支えとして、ご主人のバックアップは必要と考えます。とくにお子さんがすでにいらっしゃる場合の治療に関しては、ご夫婦の間で治療に対する温度差を感じることもたびたびあります。
スムースな治療計画を立てていくためには、長い目で見た場合、まずは検査や治療の進め方について、いつまでするのか、どこまでするのか、といった大きな事柄に関しては、お二人でじっくり話し合ってコミュニケーションをとりながら行ってほしいものです。

治療には根気が必要だが、ときには肩の力を抜くことも大事

さて、不妊治療についてですが、大きく分けると次の4種類になります。

(1)タイミング指導、
(2)誘発剤(経口薬・注射薬)を併用したタイミング指導、
(3)人工授精の併用、
(4)体外受精や顕微授精などの補助生殖医療(ART)です。

通常、(1)から順番に階段を上るように徐々にステップアップしていきます。

妊娠の成立には、排卵から卵管による卵子の捕捉および受精を経て、受精卵の分割や子宮への移送、最終的な着床という一連のプロセスを経てゴールまでたどり着くのですが、それまでにたくさんのハードルがあります。患者さんは毎周期どこかのハードルでつまずいているのです。そのハードルをいくつか取っ払ってゴールにたどり着きやすくするのが不妊治療ということになります。

治療が進むにつれて取っ払うハードルの数が増えるので妊娠率は高くなりますが、その分患者さん側の負担も増大してきます。その際、治療回数やステップアップまでのインターバルを決める上で、前述した年齢や不妊原因、不妊期間、過去の治療歴といった要素が重要になってきます。

また治療の奏功率すなわち妊娠率ですが、タイミング指導で1周期あたり5~10%、一番確率の高い補助生殖医療でも胚移植1回あたりの成功率は30%前後なので、まだまだ十分満足のいく成績ではありません。ですから不妊治療には根気や息抜きといったことも必要で、治療が長引いて精神的に煮詰まってしまわないように、ときには休憩を挟んだりして肩の力を抜くことも大事なことと考えます。

そして医療機関を選ぶ際には、治療に関してご夫婦の希望が第一になりますので、それを尊重しつつ正確な情報を提供し、治療計画を立ててくれる医療機関をお探しください。
あくまでも一般的にですが、妊娠率が比較的高い30歳代前半までは一つの治療を決めた場合には5~6周期は同じ治療を繰り返して次の段階へステップアップを、30代後半からは3周期程度でステップアップということがすすめられています。

※この記事は2009年12月に配信された記事です



精力剤を飲む前に試したい、精力増強に効果がある9つの食材と栄養素

赤ちゃんを授かるために、パートナーと子作りしたいけど、昨今の男性は仕事のストレスで精力が減退気味。そこで、日頃の疲れを撃退させながら、精力サポートする食べものをご紹介します。

精力剤を飲む前に試したい、精力増強に効果がある9つの食材と栄養素

ストレスは男性の精力を減退させる

男性の性欲のピークは25歳がピークと言われています。精力減退の直接的な原因は、男性ホルモンの低下。この男性ホルモンは精子の質や勃起にも関係しているのですが、加齢により分泌量は減少。30歳をすぎるとゆるやかに減っていくと言われています。

特に、男性は年齢が上がるにつれ、職場での地位も向上。その分、精神的ストレスが増えます。ストレスは自律神経のバランスを乱し、男性ホルモンの分泌にも影響を与えると考えられます。

また、不摂生な食生活は精力を保つための栄養が体に行きわたらず、精力が落ちていきます。栄養バランスのよい食生活を基礎に、下記で紹介する精力を増強させる食べものを摂るのがオススメです。

◯かき
精力増進に欠かせない成分が亜鉛。かきは、100g中3.2gと亜鉛をたっぷり含んでいます。亜鉛は、精子の材料にもなる重要な成分。また、男性の精力減退の要因のひとつがストレスとされており、かきにはカルシウムも含まれており、ストレスによるイライラを緩和し精神を安定させる効果が期待できます。ほかにも、勃起不全の要因となる神経系の働きを改善するマグネシウムも。亜鉛の消費を抑えるタウリン、血液を作る元となる鉄、エネルギーの源のグリコーゲンなど、男性の精力増強に欠かせない成分がたっぷり含まれています。

◯うなぎ
スタミナアップの代表的食材といえばうなぎ。このうなぎにも亜鉛が含まれています。また、粘膜や皮膚を強化し生殖機能の活性化が期待できるビタミンA、消化を促し食欲不信を軽減させるビタミンB、活性酸素を除去し血流を調整・ホルモンバランスを整えるビタミンEのほか、血流をよくして勃起を促進するDHAなどが豊富です。

◯にんにく
体に力をつけたい時に思い浮かべる食材といえばにんにく。欠陥拡張作用のあるアリシンが下半身の血流を促進し、さらにビタミンB1と結合して、神経系を刺激し勃起を促進するとされています。また、精力増進に欠かせない亜鉛も含有。

◯豚レバー
鉄分が多いイメージのレバーですが、豚レバーには亜鉛も含まれています。鉄分と亜鉛のW効果が期待できるほか、滋養強壮効果をサポートするたんぱく質、アミノ酸、ビタミンA・ B1なども含まれています。

◯山芋
精力増強のネバネバ食材と言えば、山芋。ネバネバに含まれるムチンは、粘膜を保護し、精力増強をサポート。血流改善効果が高いアルギニン、ホルモン分泌を促すDHEAも含まれています。山芋は、ビタミン群も多く含まれているのでその栄養素をのがさないように、生で食べるのがおすすめです。

◯ニラ
にんにくと同様に血流を促すアリシンが含まれているニラ。また、体ではセレンという成分が作られていますが、これが加齢とともに減ると、精子が減ったり、活動が鈍くなったりするとされています。ニラにはそのセレンが含まれているので、加齢による精力減退に悩む人におすすめです。

◯大豆
勃起やホルモン分泌は脳が支配しています。そのため、脳の働きをよくすることも精力増強のひとつ。大豆に含まれるレシチンは脳を活性化させて、五感を敏感に。興奮しやくなったり、性的に感じやすくなったりします。また、山芋と同様にネバネバ成分で精力増大効果のあるムチンも。

◯ごま
小さな粒に、栄養がぎっしりつまっているごま。疲労回復効果があるビタミンB群や、抗酸化で老化を防ぐセサミン、精力増進に欠かせない亜鉛が含まれています。下半身の血流を促進するリノール酸やオレイン酸も。この成分は血液をサラサラにする作用があるので、勃起しやすくなりると考えられます。

◯しょうが
ジンゲロールという生姜に含まれる成分は、血行を良くし、体を温めることで有名ですが、この効果は下半身にも影響し、勃起しやすくなるとされています。料理の薬味として添えたりして、積極的に摂りましょう。

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと

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冷え性に効く! 体を温める食べ物‐不妊症や妊活中の人におすすめな理由

体は毎日の食事から作られます。そのため、食べもので不妊を改善していくことも可能。積極的に摂りたい食材をご紹介します。

冷え性に効く! 体を温める食べ物‐不妊症や妊活中の人におすすめな理由

陽性の食材を摂り、体を中から温める

栄養素をバランス良く取り、体の調子を整えるのが不妊改善の近道。不妊症で悩む人のほとんどが、体の冷えに悩まされているといいます。

体質改善にまず取り組みたいのが食事。東洋医学の考え方では、食べものは陰または陽の性質を持っています。陰は体を冷やす性質があり、陽は温める性質がある食材ということ。この性質は火や熱を加えることで変化します。この性質は、どちらが良い悪いというわけではなく、自分の体質に合ったものを取ることで、体のバランスを整えることができます。

不妊症の人には、冷えで悩む人が多い為、体を温める陽の性質を持った食材を摂ると、体質改善に。食事を摂る際に気をつけたいポイントをまとめました。

◯白いものは体を冷やし、黒いものは温める
白米、小麦、砂糖は陰性で体を特に冷やすので避けましょう。玄米や全粒粉のものを食べたり、白米に黒豆やあずき、黒米をプラスして炊くなどの工夫をしましょう。

◯夏野菜は体を冷やし、冬の野菜は温める
キュウリ、なす、トマト、オクラなど暑い時期が旬の夏野菜は体を冷やします。逆に、白菜、かぼちゃなどの寒い時期に取れる野菜は体を温める作用が。
夏野菜でも、火を通すことで陽性になるので、炒めものやスープなどに調理して食べましょう。また、同様の原理で暑い国で取れるバナナなどのフルーツも体を冷やすので食べ方に注意を。

◯土の中で育ったものは体を温める
ごぼう、レンコン、玉ねぎ、人参など土の中で育つ根菜類は陽性のパワーが強く、体が温まるので積極的に摂りたい食材です。

◯薬味類はたっぷり使う
ネギ、しょうが、とうがらし、にんにくなどは体を温める食材。薬味は常にたっぷりめに用意して、たくさんいただきましょう。

◯常温より低い温度のものは避ける
冷え性の人が、常温より低い温度のものを摂るとどんどん冷えが悪化します。冷えの改善を目指すなら、常温以上のものを摂るように。体温を上げるには、食べものと飲み物を含め夏でも温かいものを摂るように意識しましょう。

葉酸を含むビーツに今、注目が!

不妊によい食べ物はたくさんありますが、なかでも今注目されているのがビーツ。根菜類の一種で、真っ赤な実が特徴です。寒いロシアでよく食べられるビーツは、東洋医学の観点からも体を温める作用が満点。「食べる輸血」と言われるほど、栄養バランスに優れているのです。

栄養学的に見ると、明らかに際立っているのがビタミンB群の一種「葉酸」の含有量の多さ。一般女性の1日の葉酸摂取量は240g。約半分のビーツ100gを食べるだけで摂ることができます。葉酸は、体内の血液や新しい細胞を増やすのに不可欠な栄養素。葉酸が不足すると胎児の神経管閉鎖障害の発症リスクが高まるとされ、妊娠を望んでいる段階からの摂取が勧められています。葉酸は、男性の精子の分裂もサポートするので、パートナーとともに食事で取り入れるのがベストな方法です。

さらに、ビーツの赤い色はベタシアニンという色素成分で、細胞の老化を防ぐ抗酸化作用が豊富。健康な卵子の育成をサポートしてくれるとされています。また食物繊維やカリウムも含んでいるので、冷え症の人が抱えがちな便秘やむくみといった悩みも解消する効果が期待できます。ほかにも、カルシウムやビタミンA・Cなど。1つの食材で、こんなにもバランスよく栄養素を含んでいるんです。

実は、生でも食べられるビーツ。スライスしてサラダにプラスすると、シャキっとした食感が楽しめます。またロシアの家庭料理ボルシチ風にスープにしたり、オーブンで焼いたりするとほっくりとした食感に。

毎日の食事をおろそかにしないことが、不妊を改善する方法です。体を温める食材をおいしく食べて、妊娠しやすい体に導きましょう。

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと

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卵巣が若いと妊娠率UP? 卵巣年齢のセルフチェックで確かめよう

卵子を作る元となる細胞がある卵巣は、妊娠の確率を上げるための重要な臓器のひとつです。卵巣は、生活習慣により実際の年齢よりも老けたり、若くなったりすることも。セルフチェックで確かめてみましょう。

卵巣が若いと妊娠率UP? 卵巣年齢のセルフチェックで確かめよう

卵子の数はどんどん減り続ける!

加齢とともに減り続ける卵子。妊娠はたくさんの条件が重なり成立するため、「数が多いから妊娠できる」というわけではありませんが、少ない場合は妊娠できる期間も短くなります。これから赤ちゃんが欲しいと思っている30歳以上の人は、卵巣の状態をチェックすることが大切です。

婦人科やアンチエイジングクリニックに行くと、「AMH」という検査で残りの卵子の数が調べられます。血液中にある、卵巣から出ている特定のホルモンの値を検査し、それにより卵子の元となる細胞の量を判断します。保険適用外で、費用は5000~10000円。結果は1~2週間ほど。クリニックに行く時間がない人は、下記のセルフチェックでまず卵巣年齢を調べてみましょう。

<卵巣年齢セルフチェック>
下記の10項目のうち、いくつあてはまるかで、卵巣年齢の目安がわかります。

1)生理が不規則
2)生理周期が短い
3)月経血の量が少なくなってきた
4)生理前ににきび・肌荒れを起こす
5)夜、寝る時間が遅い
6)喫煙している
7)仕事などで緊張することが多い
8)髪にツヤやボリュームがなくなった
9)肥満体型
10)急激なダイエットをしたことがある

<2個以下>
卵巣年齢が、実年齢より若いかもしれません。今後も生活習慣が乱れないように、気をつけましょう。

<3~5個>
卵巣年齢が多少、実年齢より高いかもしれません。睡眠時間や、食事の内容を今一度、見直しましょう。

<6~7個>
生活習慣の乱れにより、卵巣が疲労し老化が進んでいます。ホルモンバランスを整える生活を取り入れましょう。

<8個以上>
卵巣年齢が、かなり高い可能性大! 婦人科系の病気があるかもしれません。気になる症状が少しでもあったら、すぐ婦人科を受診してください。

卵巣年齢を若く保つ生活習慣

上記の結果からわかるように、生活習慣が乱れると、卵巣年齢も高くなってしまいます。卵子は、女性が生まれた段階で最大の個数を持ち、年齢を重ねるごとに減少。卵子を後から増加させたり、染色体異常のある卵子を治療することはできません。一般的に言われている「卵子の質を高める」ということは、今ある卵子を大切に育てるということ。

卵巣内にある卵子の元となる細胞は3周期かけて、発育、成熟します。その際に、質のよい卵子に育つよう、生活習慣を整えるのです。その4つのコツをまとめました。

◯栄養バランスのよい食事
5大栄養素+ビタミン、ミネラルを十分に摂ることが大切です。体が必要とする栄養素をしっかり満たすことで、卵子の発育をサポート。よく噛んで食べると栄養の吸収もよくなります。
食事でバランスよく栄養素を摂った上で、さらに補いたいのが、ビタミンとミネラルです。食事だけでは十分な量が摂りにくいのでサプリメントを活用するのも手です。外食は、添加物を摂ってしまう場合が多く、体内の活性酸素を増やし、卵子の育成を阻害するので避けましょう。

◯血流改善
女性のからだに冷えは大敵。特に下半身を冷やさないように、季節問わず靴下やストール、下着などで調節して体を温めましょう。血液が体の各部署に栄養を運ぶので、血流が悪いとせっかくとった栄養も体に行き渡りません。逆に体の血流がいいと子宮内膜の状態もよくなり、受精卵の着床の確率が上がります。また、ストレッチやウォーキングなどの有酸素運動で巡りをよくすることが、卵子の質を左右するといわれるミトコンドリアの量を増やすとも言われています。

◯同じ時間に早寝早起き
しっかり睡眠を取ることで、体の疲労をとり、細胞の傷を修復する力を高めます。睡眠不足や寝る時間のリズムが崩れると、この作用に支障が。また睡眠ホルモンのメラトニンは、抗酸化作用によって細胞の新陳代謝を促すため、結果的に発育する卵子の数や質が向上します。眠る時は部屋を真っ暗にして寝るようにしましょう。

◯ストレスマネジメント
人の体はストレスを感じると、活性酸素の量が増え、細胞が錆びてしまいます。体の老化は、卵巣年齢の老化にも直結。また、ストレスは体の血流を阻害し、冷えも招きます。ストレスをなくすのは難しいですが、受け流せるように自分なりの対処法を見つけましょう。

ひとつひとつはとても基本的な内容。でも、この生活の基礎をしっかり整えて体の調子をよくすることが、妊娠力につながります。自分の体を大切にして、質の良い卵子を育成、熟成できる環境を作りましょう。

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと

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夫が無精子症だった… でも赤ちゃんがあきらめられない場合どうする?

不妊の原因が夫の無精子症だった場合。治療はできる? 赤ちゃんを授かる道はある? 無精子症とはどういう病気なのか、また子供を授かる可能性があるかについてまとめました。

夫が無精子症だった… でも赤ちゃんがあきらめられない場合どうする?

男性不妊の主な原因が無精子症

まず妊娠するには、男性の精子が子宮内を通って、卵管で卵子と出会い、受精することが必要です。一度の射精には数億の精子がいますが、そのうち99%が子宮の手前で死に、子宮には数十万以下の精子のみが到着。さらに卵子まで到達できるのは、数百以下となります。精子の数が少なかったり、運動性に乏しい場合、卵管の卵子にまで到達する精子が減り、不妊の要因となります。

統計によると不妊の原因の約4割は男性にあります。その男性不妊の原因の90%が、造精機能障害です。造精機能障害とは、精子をつくりだす機能に問題があり、精子をうまくつくれない状態です。精巣や内分泌系の異常が障害を引き起こしているとされています。その造精機能障害のなかでも重い症状が「無精子症」なのです。

原因により2種類の無精子症がある

無精子症とは、精液中に1つも精子が存在しないことをいい、男性全体の1%がこれにあたるのだそう。この無精子症には、「非閉塞性無精子症」と「閉塞性無精子症」の2つがあります。

閉塞性無精子症ってどんな病気?

閉塞性無精子症とは、精巣で精子が作られていても、通り道がふさがっていて精液中に精子が出現しないもの。精子が通るのは、精巣輸出管、精巣上体管、精管、射精管です。尿路感染や、精巣上体炎、性行為感染症、鼠径ヘルニアの手術、パイプカット手術をしたことがある人に起こる可能性があると言われています。

閉塞性無精子症でも、治療で赤ちゃんを授かることが可能です。パートナーの女性の年齢が若い場合は、精子が通る道を再建する精路再建手術を行う場合がありますが、女性の年齢が高く、女性側にも問題がある場合は、顕微受精の方がよいこともありますので、医師とじっくり相談してください。

非閉塞性無精子症ってどんな病気?

もう一方の非閉塞性無精子症は、無精子症全体の80%に及びます。閉塞性無精子症とは違い、精子の通り道に問題はなく、精子が作られている数がごく少量のため、精液中に精子が存在しません。原因は、脳の視床下部が指令する、下垂体ホルモンの異常、または精子を作る精巣そのものの異常です。

治療は、下垂体ホルモン異常が原因の場合、自分でホルモン注射を打つ方法が保険治療適応に。ただし、あまり目立った成果はないそう。ただし、非閉塞性無精子症であってもその半分の人は、精巣内の一部で正常に精子を形成している部分があることが報告されています。精巣内の精子を手術で見つけて、顕微受精をすることで、赤ちゃんを作ることができます。

検査のリスクがあるって本当?

注意したいのが、精巣生検という精子形成の有無を診断する検査です。この検査は、精巣組織が傷つき、後で顕微鏡下精巣内精子採取手術をする際に、精子の回収率が低くなります。精巣生検は現在では、行う施設が少なくなっていますが、もし勧められた場合、リスクを確認するとともに、男性不妊専門クリニックにセカンドオピニオンを求めることも必要です。

そして、精巣内に精子が確認できなかった場合は、非配偶者間人工授精(AID)という選択肢があります。これは、パートナーの男性以外の精子を使って、人工授精する方法です。AID実施適応条件にあてはまっていないと、実施はできません。パートナー同士の意思確認はもちろん、倫理委員会の承認、臨床心理士のカウンセリングを2回以上受けるなど、厳しい条件があります。

男性不妊は、診断が難しいことも多数あるので専門の病院を受診するのがおすすめです。

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと

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不妊治療の3つの壁-ストレスをためない治療の進め方のポイント

不妊治療は、精神的にも体力的にも負担がかかります。夫婦で協力しあうことが必要不可欠なのですが、考え方の温度差からイライラが募る場合も。離婚ということになる前に、解決する方法を見つけましょう。

不妊治療の3つの壁-ストレスをためない治療の進め方のポイント

不妊治療でケンカになりやすい3項目

女性は子供が産める期間にはリミットがあるのに対し、生理学的に男性は80歳になっても子供を持つこと可能です。WHOが発表した、不妊症の原因の統計では、41%が女性側、24%が女性と男性の両方、24%が男性側、11%が原因不明となっています。この結果からも、不妊症の検査は夫婦ともに受ける必要があることがわかります。また、不妊症の原因はいろんな要因が絡み合っている場合も多く、夫婦間の協力は必要不可欠になります。

不妊治療は長期にわたる場合も多く、お互いのストレスがたまる場合も。不妊治療が原因で夫婦関係がギクシャクし、離婚にいたったというケースもあります。特に、不妊治療で問題になるのはこの3つです。

◯治療費
不妊治療専門クリニックでは、初診料がかかる場合もありますし、検査費用も実費。タイミング療法や人工受精までなら数万円単位ですが、体外受精になると30〜50万円と金額が大きくなります。1回で授かる確立が低いため、数回行うとなると、出費も大きくなります。不妊治療が長く続くほど、負担は大きくなりますし、卵子提供を受けるとなると約90万円、海外での卵子提供となると渡航費などを含めると数百万円以上かかります。

◯治療の精神的負担
不妊治療をまじめに続けても、授からない場合があります。女性の場合は、生理が来るたびに落胆するということも。その様子を見て、パートナーも気を落としたり、イライラしたりということがあります。また、不妊治療では、排卵日や採卵日など、決まった日に病院を受診する必要がでてきます。女性がフルタイムで仕事をしている場合、うまく休みがとれなかったり、休んだせいで仕事に支障がでたりというストレスも。

◯夫婦の考え方の違い
妻は「どうしても子供が欲しい」、夫は「できたらうれしいけど、いなくてもそれで幸せに生活できる」などと夫婦間に考え方に差がある場合。妻は真剣に病院に通っているのに対し、夫はなかなか検査に行かないといったようなことが起こります。また、タイムリミットがある女性に対して、男性にはリミットがないというのも、夫婦間の考えに差がでる要因のひとつ。2人で向き合うことが必要な不妊治療だけに、お互いの考え方をすり合わせておくことも必要です。

治療をはじめる前に話しあうべきこととは?

不妊治療のゴールが見えない不安から、夫婦間に溝ができるケースが多いよう。治療を始める前に、夫婦で話し合うべきことは「不妊治療をいつまで行うか」ということです。

医療が発達しているとはいえ、不妊治療をしても残念ながら授からないカップルもいます。もしそうなった場合、何歳まで、何年頃までといった期間を決めるのはもちろん、どういった治療までトライするかということも、事前に相談して認識のズレを最小限にしておきましょう。

治療に熱心になるあまり、夫の扱いがおろそかになり、「こんな生活が続くのはいやだ」と、不妊治療中に離婚を妻に言い渡す夫もいるよう。将来の子供はもちろん、今目の前にいる相手を大切にすることも忘れないようにしましょう。

特に、男性は不妊治療に関しての知識が女性よりも少ない傾向にあります。コミュニケーションを密にとって、最悪のケースになるのを避けましょう。

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 -株式会社からだにいいこと

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