ノンアルなのにビール味なのはなぜ?「アルコール風味」の謎に迫る!

(編集・制作 gooヘルスケア/執筆 サイエンスライター・佐藤成美)

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暑い夏、ぐいっと飲む一杯のビールは最高! とはいえ、自動車の運転をする人、健康上の理由でアルコールの摂取を禁止されている人も少なくありません。前日に飲みすぎだから今日はアルコールを控えておこうという日だってあるでしょう。飲みたいけど飲めない、そんなとき「ノンアルコール飲料」は強い味方になります。

しかし、アルコールを含まない飲料なら、ただの「ジュース」のはず。それなのに、ジュースとは違う味わいがするのはなぜでしょう。その秘密を探ってみました!

ジュースでなくノンアルコール飲料

近ごろは、ノンアルコールビールのみならず、ノンアルコール酎ハイ、ワイン、梅酒など種類も豊富です。また、ノンアルコールに加え、プリン体ゼロ、血糖値の上昇を抑えるなどの機能性をあわせもち、健康志向の人にとってありがたい商品も増えています。

これらの商品にはアルコールは含まれていないはずですが、飲むとお酒を飲んだような気分になれます。たとえばノンアルコール酎ハイには焼酎が含まれていないのですから、いわゆる果汁入り飲料のはずなのに、果汁入り飲料とは違う風味を感じられるのです。

飲酒時の香りを徹底分析

その秘密は、各メーカーがビールやアルコールのおいしさを徹底的に追求し、さまざまな技術を駆使して再現していることにあります。

なかでもユニークなのは高田香料株式会社が開発した「酔いここちフレーバー(香料)」です。香りが味覚に及ぼす影響は大きい。そこで、同社は、お酒を飲んだときに香りを感じるメカニズムを徹底的に分析しました。

たとえば、お酒を口に入れたときにどんな香りを感じるのか、鼻に抜ける香りや飲みこんだあとに口の中で残る香りはどんな香りなのか。香りの成分は非常に複雑で、分析することは大変難しいのですが、分析技術を独自に開発。そして、実際に被験者にアルコール飲料を飲んでもらい、感じる香りをどんなに少ない成分も見逃すことなく追跡しました。

分析して見つかった成分を調合し、お酒を飲んだときに感じる香りの挙動を再現したのがこの「酔いここちフレーバー」です。

お酒を飲んだ気分にさせる香料

このフレーバーを使えば、お酒を口に入れる前の香り、口に入れたときの香り、口に残る香りをノンアルコール飲料のテーマに応じてコントロールできます。そして、本当にお酒を飲んだときのように、ビールやウイスキーなどの特徴的な香りや発酵による複雑な味わいの印象まで残ります。そうすると、アルコールが入っていないにも関わらず、びっくりするほどアルコール感を連想できるのです。このフレーバーはさまざまな商品に採用され、おいしさを演出しているといいます。

このように、スーパーの棚にずらりと並ぶノンアルコール飲料には、各メーカーならではの発想と技術が詰まっています。生活の中にうまく取り入れて、暑い夏を楽しく乗り切りましょう。




“座り続けること”は体にも脳にも悪影響…死亡リスクも増加!?

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 –株式会社からだにいいこと

日本人は世界の中で最も座っている時間が長いそう。“座り続けること”で起こる健康リスクとその改善方法をご紹介します。

11時間以上座っている人は死亡リスクがプラス40%も

世界各国で“座る”ことによる健康リスクが指摘されています。
今まで“座り続けること”でイメージされる健康リスクは、肩こりや腰痛でした。でも、これだけではないんです。姿勢が悪いことで内臓が圧迫され胃もたれになりやすかったり、口呼吸になりやすくなることでウイルスなどの感染リスクも増加します。

さらに、恐ろしいことが2012年に米国の医学誌で発表されています。それが、1日11時間以上座っている人は、4時間以下の人よりも死亡リスクが40%高くなるというもの。「座りすぎによる健康被害は、喫煙に匹敵する」と報道したメディアも。

“座り続けること”は体にも脳にも悪影響…死亡リスクも増加!?

そのカギとなるのが、体の血流。長く座っていると、脚の筋肉が使われません。すると、代謝機能が衰え、糖や中性脂肪が血液の中で増えてしまうのです。その結果、狭心症や心筋梗塞、脳梗塞、糖尿病のリスクが高まるというもの。現在では、立って作業をした方が、集中力が上がることもわかっています。アメリカ・シリコンバレーのベンチャー企業では、多くの人たちが立ってパソコンで仕事。オーストラリアの小学校では、立って勉強するためスタンディングデスクが取り入れられています。

日本人は世界20カ国で座っている時間が一番長い

気をつけたいのが、私たち日本人。世界20カ国の成人を対象に、平日の座位時間について調査した結果、日本人が最長で7時間と、20カ国中最も長いことが大学の研究で発表されています。
自分の生活を考えてみましょう。デスクワークの場合、1日8時間座って働き、帰宅後は夕食を食べたり、テレビを見たり……。合計すると、前述の11時間に近い時間座っていることがわかります。
でも、仕事の環境を変えるのはなかなか難しいもの。デスクワークでも、“座り続けること”の健康リスクを回避できる方法がこちらです。

<“座り続けること”の健康リスクを減らすテク>

○1時間に一度は、立つ

トイレ休憩に行く、コピーや資料を取りに行くなど、1時間に1回は立ち上がることを意識する。気持ちの切り替えにもなるので、仕事の作業効率もあがります。

○座ったままストレッチをする

できれば靴を脱いで、足を解放してから行いましょう。かかとを上げ下げして、ふくらはぎの筋肉を動かします。次に、つま先を上げ下げして、すねの部分の筋肉を刺激しましょう。座ったまま膝を上げるのもおすすめ。座って圧迫されている太ももの血流を促すことができます。

○座る環境を見直す

空いている会議室を使って立って仕事するなど、“座り続ける”環境をできるだけ改善できないか見直しを。イスをバランスボールにして、いい姿勢を保ちながら仕事をするのも◎。最近では「座りながら運動できる」をキャッチコピーに販売されているデスク用チェアーも。自分に合ったものを積極的に試してみましょう。

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森林浴の凄い効果。ストレス解消、免疫力UP、がん予防にも!

【お話を伺った人】李 卿(り けい)先生

日本医科大学衛生学公衆衛生学教室講師 1984年中国・山西医科大学卒業。医師として働いたのち、1992年鹿児島大学で医学博士学位取得。1992年労働科学研究所研究員、1994年日本医科大学衛生学公…

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(編集・制作 (株)法研

フィトンチッドと森林のリラックス効果が心と体によい効果を。森林浴はNK細胞の活性を高め、がん予防にも効果が。さらに一歩進んだ「森林セラピー」も体験してみては?

森林浴によってNK細胞が活性化し、ストレスホルモンは低下

緑の豊かな森や林の中を歩いていて、何となく安らいだ気持ちになったことはありませんか。誰もが経験的にわかっていたその心地よさには、ちゃんと根拠があることが科学的に確かめられています。それに基づいて、森や林を心身を癒すために活用しようという発想が「森林浴」です。

日本医科大学の李先生らは、森林浴の効果を確かめるために次のような実験を行いました。20代から50代の健康な男女37人に、長野県下の森林において2泊3日の滞在で森林浴を体験してもらい、採血と検尿をしてナチュラルキラー(NK)細胞と呼ばれる細胞の数や活動の活発さ(活性度)、アドレナリンというホルモンの濃度の変化などを調べたのです。
NK細胞は免疫細胞の一種で、抗がん作用があります。アドレナリンはストレスがかかると尿中に多く分泌されるので、精神的なストレスを確かめる指標とされています。

実験の結果は実に明快でした。森林浴を始める前よりは森林浴1日目、1日目よりは2日目のほうがNK細胞の活性度は高くなり、アドレナリンの分泌量は減っていったのです。しかもNK細胞の活性度は、実験後1カ月たっても実験前より高いレベルを保っていました。このことに男女の差はありませんでした。

森林浴の凄い効果。ストレス解消、免疫力UP、がん予防にも!

NK細胞の活性度は、ストレスがかかると低下することがわかっていますから、アドレナリン分泌量の減少から併せて考えると、森林浴が実験参加者たちの精神的なストレスを低下させ、NK細胞の活性度を高めた、つまり免疫力を高めたことは明らかです。このことから、森林浴のがん予防への効果も期待されています。

このような結果をもたらしたのは、樹木が発散しているフィトンチッドと呼ばれる揮発性物質であろうと考えられています。フィトンチッドは、病原菌や昆虫などからその樹木自身を守る働きがありますが、人間に対しては自律神経を安定させる効果があります。また、豊かな緑の視覚的効果や、その中でゆっくり過ごせるという精神的なゆとりも、おそらく影響したことでしょう。

特別なことをするわけではない森林浴

前述の長野県での森林浴実験に参加した37人の人たちは、森林浴と称していったいどんなことを行ったのでしょうか。タネ明かしをすれば、それは実にシンプル。滞在1日目は2.5km、2日目は午前と午後に2.5kmずつ、それぞれ2時間かけて森林の中を貫いている遊歩道を歩いただけなのです。

つまり森林浴といっても、森林の中に分け入って特別なことをするのではなく、多くの樹木が私たちに与えてくれる有形無形の恩恵を、五感をフル稼動し、文字どおり全身で浴びるように受け止めることにほかなりません。それには歩くだけでなく、以下のような楽しみ方があってもよいでしょう。

●樹木や草花の放つ香りをかぐ
●葉にさわり樹皮をなで、気に入った大木を抱いてみる
●森林の中で聞こえるさまざまな音、例えば風に揺れるこずえのざわめき、野鳥の鳴き声、川のせせらぎなどに耳をすます

また、森林浴の後に温泉に入ると、体の疲れがとれ、さらにリラックスできるのでおすすめです。

自然に分け入る心がまえと準備も必要

ところで、森林とは大きな自然の一部です。そこには樹木だけでなくいろいろな生物も暮らしているし、地形や天候の変化に伴う多少の危険が存在します。そのため、以下のようなそれなりの心がまえと準備を整えて行きたいものです。

●注意点:山間地だと坂や足元が不安定な所が多く歩きにくい場所がある、天候が変わりやすい、標高が高いと木陰などでは気温が平地より低い、トイレが少ない
●靴:歩きやすいトレッキングシューズか、道が整備されているなら運動靴でもよい
●服装:虫刺されや小枝による引っかき傷の予防に長袖、長ズボンを着用。頭を保護するための帽子もあるとよい
●持ち物:雨具、防寒着、虫よけ・虫刺され用の薬、傷ばんそうこう、飲み物、軽食など

森林セラピーを体験できる「基地」「ロード」

森林の与えてくれる恩恵をより積極的に健康づくりに役立てようと、林野庁が中心になり、リラックス効果などが実証された森林を「森林セラピー基地」「森林セラピーロード」として認定しています。その数は北海道から沖縄まで、候補地も含めれば40カ所(2009年7月現在)にのぼります。

「森林セラピー基地」では歩くだけでなく、森林浴から一歩進んだセラピーとして効果が考えられるさまざまなプログラムを利用することができます。さらに休息・宿泊施設なども備え、初めての人でも安心して「森林セラピー」を楽しむことができます。

一方、都会暮らし、そのうえ、ヒマやお金がなくてなかなか本格的な森林浴に出かけられない、という人もあきらめることはありません。樹木の多い公園に出かけてみる、庭やベランダの緑を楽しむ、室内に観葉植物を置くなどでもそれなりの癒し効果が期待できます。興味深いのは、森林浴にひたっている情景を想像することで心拍数が下がって穏やかな気持ちになることもあるそうです。今年の夏休みは、「森林浴」をキーワードにした休暇の計画はいかがですか?

※この記事は2009年7月に配信された記事です

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目の下のクマの原因は寝不足だけじゃない?体調不良のサインとは?

それは単なる寝不足のせい?それとも重い病気の前ぶれ?クマが出る原因と理由を明らかにし、クマという身体のサインから読み取れる症状を紹介。

目の下のクマは疲れや寝不足で現れる

疲れがたまったり、寝不足が続いたりすると、目の下に黒ずんだクマができてしまうことがあります。やつれた顔にみえてしまうので、メイクで上手にカバーした経験は多くの女性がもっているはずです。

このクマは、目の周辺の血液循環が悪くなるために起きるものです。目のまわりは皮膚が薄いため、血流が悪くなると、すぐに黒ずんでみえてしまいます。女性の場合、月経時にクマがみられることもあります。

気になるクマはメイクでカバーするだけではなく、根本原因から改善するにこしたことはありません。そのためには、顔の血流をよくし、十分な睡眠をとって疲れをとらなければなりません。そうすれば、クマは自然に消えてしまいます。

ぐっすり眠るのがクマの予防

目の下は皮脂腺も少なく、乾燥しやすいため、念入りなスキンケアが必要です。午後11時から午前2時の間は、肌の新陳代謝が活発に行われる大切な時間帯。肌を整え、目の下のクマを予防するためにも、この時間帯はぐっすり眠る習慣を身につけたいものです。寝不足はお肌の大敵です。

また、顔の血流をよくする方法として、蒸しタオルを当ててからマッサージするのも効果的です。さらに、肌質に応じて保湿クリームを塗って眠るのもよいでしょう。

クマがとれないのは病気の前ぶれかも

十分睡眠をとっているつもりでも、クマがなかなか消えず、黒ずんだシミのように見えたり、疲労感が強い、全体的に顔色が悪い、やせてきた、といった症状がある場合、なにかの病気の前ぶれかもしれません。

とくに、糖尿病、慢性の肝臓病・腎臓病、甲状腺機能亢進症、バセドウ病などの初期には疲労や体重減少などのほかには、目立った自覚症状がない慢性疾患でクマができることがあります。「たかがクマ」と軽くみないで、医師に相談してみましょう。

なんらかの病気によるものではないとわかったら、少しずつ生活改善をしていきましょう。スキンケアにもクマの予防にも、十分な睡眠と休養をとり、バランスのとれた食生活と、適度な運動が大切です。

(「出もの腫れもの解明事典」藤澤龍一・千葉勝二郎監修、法研より)

※この記事は2006年6月に配信された記事です

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コンビニ弁当を食べ続けると早死にする? その理由は…

執筆:月刊『からだにいいこと』編集 –株式会社からだにいいこと

忙しいからと、ついついコンビニ弁当で食事を済ませてしまう人は、たくさんいるはず。でも、こういった食事を続けていると、もしかしたら早死にしてしまうかもしれませんよ!

手軽なコンビニ弁当の裏に潜む怖いこととは?

私たちの生活になくてはならなくなったコンビニ。仕事で忙しいときのランチなど、コンビニ弁当に頼っている人も多いはず。昨今では、コンビニもヘルシーな食事に力を入れており、野菜がたくさん使われたものや、玄米ご飯なども登場しています。その一方で、コンビニ弁当を食べ続けると早死にするといったことも耳にしますが、本当のところは? コンビニ弁当が体に悪いといわれる理由についてまとめました。

コンビニ弁当を食べ続けると早死にする? その理由は…

<コンビニ弁当を食べ続けると早死にする? その理由>

・酸化した油

コンビニ弁当の定番おかずといえば、からあげにコロッケ、フライ、天ぷらなど。ボリュームがでる揚げ物系おかずは、必ずといっていいほど入っています。コンビニ弁当は工場で作られてから各店舗に届くため、賞味期限内であっても作られてから時間が経っているもの。コンビニ弁当の揚げ物は酸化しています。また、価格を抑えるために安い油で大量に揚げ物が作られている可能性大。新鮮な油が使われていればよいのですが、何度も使われた古い油で作られている場合もあります。揚げてから時間が経った揚げ物はもちろん、古い油はそれ自体が酸化しており、こういった酸化した食品をとると体内で活性酸素が作られます。活性酸素は病気のリスクを上げたり、体の免疫力の低下、老化などを引き起こす要因です。

・添加物

コンビニ弁当には、保存や色持ちをよくするために食品添加物が使われています。もちろん法律で許可されているものが使用されていますが、数種類の食品添加物を数年にわたりとっている場合の安全性は不透明です。欧米では禁止されている食品添加物も、日本では使用できたり、少量または原材料に含まれるものは表示義務がなかったりなど、不安視される要素はたくさん。添加物は体を酸化させるほか、さまざまな病気の要因にも。

・砂糖

ソースやドレッシング、煮物の味付けなどに、たくさん砂糖が使われています。低価格のコンビニ弁当に使われている甘みは、砂糖より安いブドウ糖果糖液糖のことも。これは血糖値を急上昇させ、体に脂肪がつきやすくなります。また、砂糖は常用性があり、摂取量がどんどん増えて、とらないとイライラするといったことにも。砂糖を常用的にとることで偏頭痛や冷えなどの不定愁訴にもつながります。

・塩分

おかずの味付けが濃いめになっているコンビニ弁当。その分、塩分も多めで、よくコンビニ弁当を食べている人は1日の塩分と取量をオーバーしがち。塩分の取りすぎは、高血圧や動脈硬化、腎臓病などの原因となります。

・栄養不足

ご飯に揚げ物、少量の漬物などがコンビニ弁当の定番。こういったものばかり食べていると、どうしても野菜不足に。すると栄養失調になり、疲れが取れにくい、仕事に集中できない、偏頭痛などの症状がでる場合も。栄養不足は体のあらゆる機能を低下させ、病気になるリスクが高まります。

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爪の状態をみればからだの不調が分かる!こんな爪の人は要注意

【お話を伺った人】天野 恵子先生

千葉県衛生研究所所長 千葉県立東金病院副院長  1942年生まれ。東京大学医学部卒業(医学博士・循環器内科専攻)。東京大学講師、 東京水産大学教授を経て、現在千葉県衛生研究所所長 兼 千葉県立東金…

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(編集・制作 (株)法研

(「よくわかる女性のからだ事典」天野恵子監修、法研より)

爪の表面と色から、体の状態がみえる。爪に現れる「横すじ」「縦すじ」「二枚爪」やわれやすいなどの状況を把握して、体の状態をチェックする。

健康な爪は薄いピンク色

昔から「爪は健康のバロメーター」といわれてきました。それは、なぜなのでしょう。
爪は皮膚の角質層が変化したもので、ケラチンというタンパク質でできています。爪の色は血液の状態を反映し、健康な爪は薄いピンク色で、表面も触るとなめらかです。

白っぽい爪の場合は血色素が少なく、貧血の疑いがあります。逆に黒っぽかったり暗い赤色は血流が悪い証拠です。赤い場合は、血色素が多い多血症が考えられ、脳血栓や心筋梗塞の危険性があります。また、ベースコートなしでマニキュアを塗ったり、除光液を使いすぎると、爪が黄ばみやすくなります。

気になる横すじ、縦すじ

爪は、1カ月に3~4ミリとゆっくりのびていき、約5カ月で生え変わるものなので、爪に異常があればその部分が作られた時期の健康状態がわかります。

爪に横すじが入っている場合、そのすじが入ったときの健康状態が悪かったことになります。例えば、根本からおよそ5ミリのところに横すじが入っていれば、1カ月半前に体の調子が悪かったということになります。体調不良やストレス、病気や不規則な生活などがなかったか振り返ってみましょう。

では、爪の縦すじはどうなのでしょうか。縦すじは加齢によってできるもので、それほど気にする必要はありません。ただ、無理なダイエットによる栄養不足や病気などでも現れることがあります。

われやすい、二枚爪、スプーン状の爪はSOSのサイン

貧血ぎみの人は、血液によって爪に届けられる栄養が不十分なため、弱く、われやすくなってしまいます。冷え性の人も、指先の血行が悪く、爪がわれやすくなってしまいます。
血行不良が続くと、爪がもろくなり、水分と油分の不足も加わり、先端の方から2枚にはがれていきます。貧血の人によく見られる症状です。水仕事が多い人は、洗剤で爪の脂分がとられすぎて、乾燥している場合もあります。また、マニキュアの除光液も爪を乾燥させてしまうので、ハンドクリームやオイルで保湿しておきましょう。

「われやすい・もろい」という状態が進むと、爪はスプーンのように反り返ってしまいます。これは爪への血液が不足しているために起こるSOSのサイン。貧血の場合はかなり重く、子宮筋腫、子宮内膜症、消化器での出血などの可能性も考えられます。

※この記事は2006年6月に配信された記事です

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